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日本馬術界の名選手をピックアップしてご紹介します!

2017 2/9 09:26
馬術 名選手
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Photo by catwalker/ Shutterstock, Inc.

馬術競技はメディアに取り上げられる機会も多くはないので、選手の名前がわからない方もいるかと思います。 そこで、有名な選手を知りたい方へ、過去から現在までの有名な馬術選手をピックアップしてご紹介します。

日本の馬術競技で唯一の金メダリスト「西竹一選手」

オリンピックの馬術競技で日本の唯一のメダルとなっている金メダルを獲得した選手がいます。それが西竹一選手です。名前だけ聞いてもピンとこないという方もいるかと思いますが、「バロン西」と言うと聞いたことがある方もいるのではないでしょうか。
彼は馬術選手としてよりも、歴史上の人物として書籍や映画などにたびたび登場しています。残念ながら第二次世界大戦中の1945年に硫黄島において戦死しているので、特に戦争をテーマにした作品で多く見られます。この「バロン西」こそ西竹一選手なのです。

「西竹一選手」と愛馬「ウラヌス号」

西竹一選手は、1932年のロサンゼルスオリンピックの障害飛越競技個人において金メダルを獲得しています。その時の愛馬はウラヌス号と言いますが、1930年に出張先であるイタリアで自費購入したものです。それからというもの、ヨーロッパ各地の馬術競技大会に参加し、数々の好成績を引っ提げて出場したオリンピックで金メダルを獲得しました。そして、この時の活躍や性格から「バロン西」と呼ばれるようになりました。
西選手は死ぬまでウラヌスのたてがみを離さなかったという逸話や、西選手の戦死した1週間後に後を追うようにウラヌス号も死んだという、胸が痛くなるようなエピソードもあります。

高齢者の希望の星となった「法華津寛選手」

2012年のロンドンオリンピックに71歳というオリンピック史上3番目の高齢で出場を果たした法華津寛選手は、聞いたことがある方多いのではないでしょうか。年配の方へも非常に勇気と元気を与えてくれた選手です。ロンドンでは馬場馬術の選手として出場しましたが、元々は障害飛越の選手でした。
初めてオリンピックに出場したのは1964年の東京オリンピックの障害飛越団体と個人なので、選手としての息の長さには驚いてしまいますね。目の衰えから馬場馬術へ転向し、2008年の北京で44年ぶりにオリンピックの舞台へ戻るという驚きの復活を遂げました。

6大会オリンピック出場中の障害飛越第一人者「杉谷泰造選手」

「杉谷泰造選手」といえば、40歳となった今でも日本の障害飛越競技の第一人者であり、馬術界においてはビッグネームです。オリンピックには1996年のアトランタから2016年のリオまで6大会連続という日本人最長の連続出場記録を保持しています。
そんな杉谷選手は、実家が杉谷乗馬クラブであることや、父も元馬術のオリンピック選手であったという恵まれた環境の中で、6歳から乗馬を始めました。17歳にして拠点をオランダに移し、20年以上も世界を相手に戦い続けています。2010年以降、今回のリオオリンピックまで愛馬アヴェンツィオ号と共に戦っています。

美人過ぎる馬術選手「武田麗子選手」

これから飛躍を期待したい女性の選手は武田麗子選手です。武田選手は美女ライダーとしてマスコミに取り上げられることも多いので、ご存知じの方も多いのではないでしょうか。杉谷乗馬クラブに所属しているため、先に紹介した杉谷泰造選手と師弟関係にあり、彼女も障害飛越の選手です。
中学1年生の時から乗馬を始めたというので、かなり遅い部類に入りますが、2012年ロンドン、2016年リオと連続してオリンピック出場を果たしています。

まとめ

馬術競技の発展に力を尽くしている選手はまだまだたくさんいます。 馬術競技に興味をお持ちであれば、近隣で行われる国体などの競技会に足を運んでみてはいかがでしょう。 これから名選手になるかもしれない選手たちと出会える機会があるかもしれませんよ。

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