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世界女王になった奥原 小さくても戦えることを証明した1時間50分

2017 9/21 12:21きょういち
バドミントン
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出典 toonbst / Shutterstock.com


 昨年のリオデジャネイロ五輪で、日本バドミントン界はめざましい活躍をみせた。女子ダブルスで高橋礼華(あやか)、松友美佐紀組が日本勢初の金メダルを獲得。女子シングルスでも、奥原希望(のぞみ)がシングルスでは日本初となる銅メダルを獲得した。

 かつて、「オグシオ」で一躍有名となった女子ダブルスの小椋久美子、潮田玲子組の時は、人気先行と揶揄もされたが、昨年のリオ五輪で日本のバドミントンの強さを、一般の人たちにも印象づけた。

 そして今年8月、英国グラスゴーで開かれた世界選手権で、奥原が金メダルを手にした。シングルスの金メダルは男女を通じて日本勢初。日本ではダブルスの認知度は高いが、テニスを見ても分かるように、バドミントンでも花形はシングルスである。そのシングルスで頂点をとったのだから、あっぱれというしかない快挙である。

史上最年少で日本チャンピオン

 彼女の存在を知ったのは、6年も前になる。奥原が高校2年生だった2011年だ。

 バドミントンの日本一を決める全日本総合選手権に奥原は3度目の出場を果たしていた。あどけない顔で「雰囲気を楽しみたい」と言っていたら、世界で戦う日本代表選手を次々に倒し、頂点に立った。史上最年少のチャンピオンになった。

 現在の身長は157センチだが、当時は154センチ。体の半分近くあるトロフィーを重たそうに抱えていたのが印象的だった。

小さくても戦える

 16歳で日本女王。強いことに間違いないのだが、将来、世界と戦えるのかと言われると、当時はそこまで評価は高くなかったと記憶している。

 先ほども身長のことを書いたが、150センチ台半ばという高さは、女子シングルスとしては低い方である。そして、シングルスは身長が高く、手足が長い選手の方が有利である。

 1人でコートをカバーしなければならないから、少ない運動量でシャトルに届く大きな選手の方が楽である。背が高い方が打点も高く、角度のついたシャトルを打つことができる。

 そのことは、16歳の奥原も自覚していた。

 「粘ることしかできない」

 1日5時間を超える練習量で培ったスタミナを武器に相手がミスをするまで走った。時には飛びついて返球もした。

 「小さくても戦える。小さな人たちを勇気づけたい」。そう語っていた。

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