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【バルセロナの心臓】シャビ・エルナンデスここにあり

2017 9/13 14:03dada
シャビ・エルナンデス選手
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クラブの生え抜き!シャビ・エルナンデスの誕生

シャビ・エルナンデス選手(以下、敬称略)は、「シャビ(チャビ)」の愛称で知られるが、正式な名前はシャビエル・エルナンデス・クレウスという。生年月日は1980年1月25日。

スペインのカタルーニャ、タラサに生まれた彼は、11歳の時にカタルーニャの伝統を重んじるFCバルセロナ(以下、バルセロナ)のユースへ入団した。バルセロナはいわば地元のクラブであり、シャビ少年にとっても身近なクラブだったろう。

バルセロナのユースは、世界中から多くの有望株が集めるが、彼の優れた技術は群を抜いていた。複数存在するユースのカテゴリーをどんどんと駆け上がり、1997年のバルセロナBにおいては、リーガ・エスパニョーラ2部への昇格、そして昇格後のチームの柱としての地位を確保するようになった。

翌年1998年の8月にはトップチームデビューを飾り、バルセロナBとの行き来を経験しつつも、やがてこのトップチームでも一定の地位を築くことに成功する。

ティキ・タカの体現者!極まるプレースタイルと頭脳

シャビはユース時代とトップチームの長年を通して、バルセロナの「ティキ・タカ」の哲学をものにした。ショートパスの多用、およびそのパスコースの複数確保、オフザボールと呼ばれるボールを持たない時の選手の動き、そのすべてが美しく合致した時、バルセロナの攻撃は炸裂する。

特にこのティキ・タカは2008-12シーズンにバルセロナの監督を務めたジョゼップ・グアルディオラ監督(以下、敬称略)の時代に創始、および最盛期を迎えたとされる。

シャビのプレースタイルはこのティキ・タカの哲学に基づいている。戦術眼に優れるシャビはどんな位置にいても、正確なパスを繰り出すことができる。パスの送り先が近かろうと遠かろうと、必要なスピード、軌道、タイミングを正確に理解しており、ボールをロストすることがない。精密機械のような彼のプレーぶりは「バルセロナの頭脳」とも呼ばれるようになり、この彼の頭脳の導きによりバルセロナの選手たちは身体を動かしていた。

シャビは特別ドリブルができる選手でもなければ、速く走れる選手であるわけでもない。ただ、正確なパスの技術と味方の統率力は世界でも随一で、この力によりバルセロナの輝かしい一時代の立役者となった。

また、同じ中盤で活躍していたアンドレス・イニエスタ選手(以下、敬称略)との相性の良さも抜群だった。イニエスタもシャビ同様にボールの扱いに長ける選手だが、シャビよりも推進力の面で優れる。シャビがオフザボールの動きと、長短のパスによって、ボールを前へ運ぶ土台を整え、イニエスタがその土台を基に易々と相手選手の間隙を縫うようにドリブルしていく。非常に合理的でありながら、彼らにしか成せない技だ。

当時のバルセロナの平均ポゼッション率は70%を超えるのが普通で、相手はジワジワと、しかし確実にバルセロナの華麗な攻撃により仕留められていった。グアルディオラの下で、バルセロナは1つの黄金時代を迎えていた。

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