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プロ野球における背番号3の名選手たち

2017 9/13 14:03cut
アテネ背番号3,Ⓒゲッティイメージズ
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Ⓒゲッティイメージズ

2019年現役選手の背番号「3」

内野の主力選手がつけることの多い背番号「3」。2019年各球団の背番号「3」は下記の選手が背負っている。

日本ハム:田中賢介選手(内野手)
ソフトバンク:不在
ロッテ:角中勝也選手(外野手)
西武:不在
楽天:浅村栄斗選手(内野手)
オリックス:安達了一選手(内野手)
広島:永久欠番(衣笠祥雄選手)
巨人:永久欠番(長嶋茂雄選手)
DeNA:梶谷隆幸選手(外野手)
阪神:大山悠輔選手(内野手)
ヤクルト:西浦直亨選手(内野手)
中日:高橋周平選手(内野手)

不在:2球団
永久欠番:2球団
投手:0球団
捕手:0球団
内野手:6球団
外野手:2球団

「ミスタープロ野球」と呼ばれた長嶋茂雄選手が付けていた番号だけに今でも影響は大きい。2016年ドラフト1位で阪神に入団した大山悠輔選手は背番号「3」を与えられ、「虎のミスターになれ」と発破を掛けられたほどだ。ライバル球団でさえも意識するほどの番号なのである。

誰でも付けられる番号ではないため、空き番が多いのも特徴と言えるかも知れない。松田宣浩選手が2017年からこの番号を着用していたものの2年で「5」に戻したソフトバンク、浅村栄斗選手が移籍した西武も空き番となっている。

国民的プロ野球選手だった長嶋茂雄選手

日本のプロ野球において最も有名な背番号「3」といえば間違いなく長嶋茂雄選手だろう。立教大学から巨人に入団しチームの柱として活躍。現役引退まで、常に第一線で体を張ってプレーしてきた。豪快なフルスイング、空振りした際にヘルメットが宙を舞う姿など、ガッツ溢れるプレーでファンを魅了した。

現役引退後に永久欠番となり、監督時代は「90」「33」で指揮を執っていた。しかし、1999年オフに広島からFAで獲得した江藤智選手に「33」を譲ると、背番号「3」に変更。春季キャンプで報道陣に披露する際もジャンパーを脱ぐタイミングを窺いながら多くの話題を振りまいた。2001年に監督退任後は永久欠番ということもあり、着用している選手はいない。

アテネオリンピックの日本代表監督に就任した際、JAPANのユニフォームではあるが背番号「3」を着用。任期中に脳梗塞となり中畑清監督へバトンタッチとすると、中畑監督は「33」を着用し、ベンチに「3」のユニフォームが掲げられた。

「野球の神様」ことベーブ・ルース選手

「野球の神様」ことベーブ・ルース選手。メジャーリーグの歴史を語る上で、欠かすことのできない人物の一人である。1914年にボストン・レッドソックスでデビューを果たすと投手、野手の二刀流で活躍。1920年から1934年まではニューヨーク・ヤンキースで、1935年はボストン・ブレーブス(現アトランタ・ブレーブス)でプレーした歴史的な名選手だ。通算本塁打714本はハンク・アーロン選手に塗り替えられるまで世界記録でもあった。

ベーブ・ルース選手がメジャーリーグ入りした当時は背番号はなかった。背番号を初めて導入したのは現役も終盤に近づいた1929年に所属していたニューヨーク・ヤンキースだ。ヤンキースは観客が遠くからでも選手を判別できるように背番号を導入した。当時は打順がそのまま背番号として振られており、ベーブ・ルース選手は3番を打っていったことから背番号「3」となった。

ベーブ・ルース選手が1935年に現役を引退後、1948年に永久欠番として定められた。これはメジャーリーグ史上3番目であり、ヤンキースではルー・ゲーリッグ選手に次ぐ2番目だった。

また、デレク・ジーター選手の背番号「2」が永久欠番となったことで、ヤンキースは背番号「1」から「10」までが全て永久欠番となっている。

「鉄人」こと衣笠祥雄選手

山本浩二選手とともに「赤ヘル軍団」を支え、当時の世界記録となる2215試合連続出場を達成した衣笠祥雄選手。ケガをしても試合に出続けたことから「鉄人」と呼ばれた。連続試合出場記録のインパクトがあまりにも大きいため打撃面に焦点が当たることが少ないが、名球会入りの条件でもある2000本安打だけでなく、歴代7位の通算504本塁打を放っており、打点王(1984年)、盗塁王(1976年)のタイトルも獲得している。

衣笠選手の打撃面が取り上げられない理由のひとつに、主砲として同時期に活躍した「ミスター赤ヘル」こと山本浩二選手の存在が挙げられる。「法政三羽烏」として注目された山本選手は広島入団当初から活躍し、首位打者1回(1975年)、本塁打王4回(1978年、1980年、1981年、1983年)、打点王3回(1971年、1980年、1981年)と打撃タイトルを多数獲得。通算536本塁打は大卒出身では史上最多と輝かしい実績を残した。

球団は衣笠選手の偉大な記録を称え、背番号「3」を永久欠番に制定。広島では山本選手の「8」と黒田博樹投手の「15」も永久欠番となっている。

多くの名選手が背負った背番号「3」

背番号「3」は多くのスタープレーヤーが背負ってきた番号だ。「安打製造機」こと榎本喜八選手、西武時代の清原和博選手、487二塁打の日本記録を持つ立浪和義選手、平成唯一の三冠王・松中信彦選手と各球団の顔とも言える選手が背負ってきた。

現在も「3」を背負っているのは浅村選手、角中選手、田中選手、梶谷選手ら実績のある選手達。また、入団と同時にこの番号を与えられた高橋選手、大山選手、西浦選手らには球団が大きな期待を掛けていることがわかる。

逆に言えば、背番号「3」の重みと戦わなければならないプレッシャーもある。ソフトバンクの松田宣浩選手が2年で「3」を返上したのは自身の成績に納得できなかったからだ。

日米のスーパースターである長嶋選手、ベーブ・ルース選手が背負ってきた背番号「3」を背負う、新たなスーパースターが生まれることを期待したい。

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