「スポーツ × AI × データ解析でスポーツの観方を変える」

途中休場が続く稀勢の里 「予想を裏切る」復活はあるのか

2018 3/9 18:53奏希01
【キーワード】
このエントリーをはてなブックマークに追加

Ⓒゲッティイメージズ

悲願の初優勝 横綱昇進

稀勢の里は2016年に年間最多勝を記録し、抜群の安定感を誇っていたため「実力は横綱クラス」という見方が強かった。さらに「日本人で最も横綱に近い力士」と言われていたが、あと一歩というところで負けてしまうことが多く、優勝できずにいた。

迎えた2017年の初場所、稀勢の里は好調維持をしており、連戦連勝を重ね、優勝が目前というところまで来ていた。しかし、期待を裏切られることが多かったファンは「今回もどこかでどんでん返しがあるかもしれない」と冷や冷やしながら観戦する日々。

2017年初場所14日目、稀勢の里は悲願の初優勝を決め、千秋楽を待たずして横綱昇進を果たす。この段階での「横綱昇進決定」について疑問視する声が挙がったが、千秋楽で白鵬を破り「横綱昇進は時期尚早」という不安を一掃した。

2場所連続優勝目前で暗雲

横綱昇進を果たした稀勢の里は、地元である茨城県牛久市で行われたパレードや新横綱として奉納土俵入りをし、各地に赴いてファンとの交流にも参加、稽古場には多くのメディアが集まり、今まで以上に注目される存在となった。

そんな中、「一層激しい稽古をしなければいけない」と思いながら「稽古に集中できない」という状況が続いていたのかもしれない。横綱昇進後の3月場所、稀勢の里の勝利に期待されながらも、一方で「十分に稽古が積めていないのではないか」と不安視する声もあった。

ところが場所が始まるとそんな心配はよそに、隙の無い相撲を披露し連勝を重ねた。
そして「このまま問題なく2場所連続優勝を果たすだろう」「全勝優勝するだろう」と思われた終盤、落とし穴が待っていた。13日目の取り組みで土俵から落ち、左肩をケガしてしまったのだ。この瞬間に頭をよぎったのは「休場」の2文字だった。

おすすめの記事