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お互いに高め合う、日本体操競技選手のライバルたちを紹介

2017 7/10 10:25フェデ
オレグ・ユリヨヴィチ・ベルニャエフ選手
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Photo by Petr Toman/Shutterstock.com

力強く、そして美しい男子体操競技。その第一線で活躍し、リオオリンピックで奇跡を見せてくれた内村航平選手の活躍は記憶に新しい。 そんな内村選手のライバルは、やはり一流の選手たちだ。 リオオリンピックでの感動を振り返りつつ、内村選手のライバルを中心に紹介したい。

内村航平選手も認めるライバル、ベルニャエフ選手とは<1>

リオオリンピック、男子体操競技男子体操の個人総合に出場した内村航平選手は、見事オリンピック2連覇を達成した。しかし、その戦いは最後まで分からないギリギリの戦いだった。
金メダルを手にしたのは内村選手であったが、最後まで金メダルを争ったベルニャエフ選手に「チャンピオンの内村選手に採点が有利に働いたのでは?」との問いかけがあった。しかし、ベルニャエフ選手は「体操はフェアであり、タイトルは内村選手のもので祝福する」とのコメントを発表した。
あくまで真摯に対応したベルニャフ選手は、まさにスポーツマンシップにのっとった良きライバルと言える。

内村航平選手も認めるライバル、ベルニャエフ選手とは<2>

2016年リオオリンピック、男子体操個人総合で銀メダルを獲得したベルニャエフ選手。最後は僅差で内村選手に逆転を許し、惜しくも金メダルとはならなかった。
ベルニャエフ選手は、ウクライナ出身で7歳から体操を始めた。当時からロシアとの紛争があり、満足のいく練習環境がない中、練習を続けてきた。その日々の鍛錬の結果がリオで母国ウクライナを勇気づけるメダル獲得に結びついた。どの種目も難度の高い技を持ち、まさに内村選手と同じオールラウンダー。今後の体操競技を引っ張っていく選手である。

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