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日本ボクシング界の激闘王・八重樫東の功績をチェックしよう!

2017 1/30 21:11
八重樫東Ⓒゲッティイメージズ
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Ⓒゲッティイメージズ

世界チャンピオンを続々と輩出し、日本ボクシング界は過去に例を見ないほどの活況だ。 日本ボクシング界が誇る激闘王・八重樫東が残してきた功績にスポットを当てる。

【八重樫東の功績1】アマチュア戦績56勝の猛者がプロ入り

1983年に岩手県北上市で生まれた八重樫東。黒沢尻工業高校でボクシング部に入部し、高校2年時にインターハイ・モスキート級で優勝。その後、ボクシングの名門、拓殖大学に進学すると国体ライトフライ級で優勝を果たす。

アマチュアでは70戦56勝(15KO・RSC)14敗の戦績を残し、2005年に大橋ボクシングジムに入門。何人も世界王者を輩出してきた猛者が集うジムでプロボクサーとしてのキャリアをスタートさせた。

【八重樫東の功績2】2度目の世界挑戦で掴んだ世界王者の称号

プロデビューから7戦目で初めて世界挑戦のチャンスをつかんだ八重樫。WBC世界ミニマム級王者のイーグル京和に対し上々の立ち上がりを見せたが、2ラウンドに受けたバッティングで顎を2箇所骨折し、0-3の判定負けを喫した。

1年近くのブランクを経て復帰後は、ノンタイトル戦を経て日本ミニマム級王座を獲得。3度防衛を経た2011年10月、WBA世界ミニマム級王者のポンサワン・ポープラムック(タイ)に挑戦することになった。

序盤から果敢に攻めた八重樫が、タフネスで鳴る王者を後退させ10ラウンドTKO勝ち。イーグル京和戦から4年の月日を経て世界王座に登りつめた。

【八重樫東の功績3】日本初の王座統一戦で繰り広げた井岡一翔との激闘

初防衛戦は2012年6月20日、WBC同級王者である井岡一翔との統一戦。日本人王者同士が王座統一戦を行うのは史上初ということで話題をさらった。

ポープラムック戦と同じく序盤から攻め続けて井岡を追い詰めようとするものの、反撃に転じた井岡のパンチにより、1ラウンドに左目、3ラウンドに右目を腫らす展開。ドクターストップを避けるために一気に勝負を仕掛けたが、井岡にかわされ、有効打を浴びた。 両目の視界を奪われる苦しい状況にもかかわらず、八重樫は中盤以降もほぼ互角の戦いを続けたが、フルラウンドを戦い0-3の判定負け。敗れたとはいえ、ジャッジ3人とも僅差で「激闘王」の名にふさわしい戦いぶりだった。

【八重樫東の功績4】ローマン・ゴンサレスへの挑戦

井岡に敗れて王座を失った八重樫は、フライ級に転向。2013年4月にWBCフライ級王者・五十嵐俊幸に挑戦する。KOは奪えなかったものの、大差で判定勝ちを収め、2階級制覇を達成した。

強力なメキシコ勢を相手に3度の防衛に成功した2014年9月、WBAスーパー王者に認定されたこともあるローマン・ゴンサレス(ニカラグア)との対戦が実現。日本中の注目を集めたが、通称「ロマゴン」との実力差は想像以上に大きく、9ラウンド2分24秒TKO負け。キャリア初のKO負けで、王座から陥落した。

【八重樫東の功績5】IBF王者となり、3階級制覇を達成

再起戦はいきなり3階級制覇をかけた戦いだった。2014年12月、WBC世界ライトフライ級王座決定戦で同級1位のペドロ・ゲバラ(メキシコ)と対戦。2ラウンドに右ストレートを放ち、ゲバラの視界を奪ってフットワークを鈍らたが、7ラウンドKO負けを喫して2連敗となった。

それでも執念は衰えず再起すると、2015年12月にIBF世界ライトフライ級王者のハビエル・メンドーサ(メキシコ)に挑戦。最終ラウンドまで激しい打ち合いを繰り広げ、3-0の判定勝ちで、念願の3階級制覇を達成した。

まとめ

WBC、WBA、IBFと異なる3団体のチャンピオンベルトを獲得した八重樫。IBFフライ級王座は2度の防衛後に手放したが、まだ勝利への意欲は衰えていない。すでに36歳ながら4階級制覇を目指す激闘王の今後に期待したい。

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