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日本ボクシング界のカリスマ・鬼塚勝也の功績をチェックしよう!

2017 1/30 21:11
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出典: http://jpba.gr.jp/main.html

日本のボクシングファンにとって、1980?90年代にかけて活躍した鬼塚勝也というボクサーは伝説とも呼ぶことができる存在。 ぶっきらぼうでストイックな姿勢から「孤高のボクサー」とも呼ばれた鬼塚勝也のボクサーとしての功績に迫る。

【鬼塚勝也の功績1】福岡と東京を行き来したアマチュア生活

福岡県北九州市で生まれ育った鬼塚勝也。もともと喘息持ちで体が強くなかった鬼塚少年がボクシングと出会ったのは中学生の頃。「強さへの憧れ」を追求すべく地元のボクシングジムに通い出した。
高校は豊国学園に進み、ボクシング部に入部。高校2年の夏のインターハイ、ライトフライ級で日本一に輝く。さらなる高みを目指した彼は、春休みに単身で上京。都内のボクシングジムを渡り歩き、経験を積むためにスパーリングを繰り返していく。
それだけではなく、部活がオフの日には他校の練習に混ぜてもらうほどストイックにボクシングに打ち込み、高校3年のときにプロテストに見事合格した。卒業式を終えると協栄ジムから即プロデビューを果たす。

【鬼塚勝也の功績2】デビュー18戦無敗で世界の舞台へ

1988年のプロデビュー戦から4試合連続で1ラウンドKO勝ちを収め、実力を十分発揮していた鬼塚。1989年には新人王を獲得、翌年には世界ランク入りを果たす。1990年10月には当時の日本スーパーフライ級チャンピオン・中島俊一と対戦。ここでも挑戦者らしからぬ戦いぶりでチャピオンを撃破し日本タイトルを獲得する。
デビューから日本ボクシング界の頂点までの歩みは無傷の14連勝、うち判定勝ちはわずか1試合という輝かしいものだった。そこからさらに4つの勝ち星を重ねて、いよいよ世界王座をかけた戦いに挑むことになる。

【鬼塚勝也の功績3】タイ・アメリカで武者修行を重ねてレベルアップ

日本のボクシングファンには、鬼塚勝也は天才肌ではなく「努力型」のボクサーであると認識されている。フィジカルに恵まれたわけではないことを認識している彼は、腕が上がらなくなるまでミット打ちをして、立てなくなるまでスパーリングする。そんな日々を繰り返して鋼鉄の体を手に入れた。
あくなき探究心はプロデビュー後も止まるところを知らず、タイトルを獲得する前から海外に武者修業に出掛けたりもしている。タイに行った時には当時最強と呼ばれたタノムサクの試合を見て、アメリカに行けばIBF王者であるカニザレスとスパーリングをしたりと、彼の研究熱心な姿勢は、それぞれの所属ジムがきちんと管理するのが一般的なボクシング界において異彩を放っていた。

【鬼塚勝也の功績4】高い壁を乗り越えて獲得した世界タイトル

1992年、鬼塚勝也はWBA世界スーパーフライ級でランキング1位にランクイン。王者であるカオサイ・ギャラクシーが現役引退を発表してタイトルを返上したことで王座決定戦が開催されることに。対戦相手はかつてタイの武者修行で試合を見たこともある同級2位のタノムサク・シスボーベー。
それまでの戦績だけで言えば、世論が18戦無敗の鬼塚の勝利を期待するのも当然のことだが、鬼塚本人はタノムサクのボクサーとしての高いスキルを見抜いており、本人の予想通り「厳しい戦い」となった。序盤から鬼塚のパンチはかわされ、タノムサクのパンチを受けてしまう場面が続く。
しかし、7ラウンドにコンビネーションパンチがタノムサクを捉えて鬼塚が反撃開始。後半盛り返した印象を持って全ラウンドを消化。勝敗は判定にもつれこむが、僅差で鬼塚が勝利を収め、世界の頂点に立つ。

【鬼塚勝也の功績5】批判をやめないマスコミを黙らせたベストバウト

僅差の判定でタノムサクに勝利したものの、当時のマスコミの反応は好意的とは言えず批判も多かった中で、鬼塚は反論することもなく初防衛戦に向けての準備を始める。王座獲得から5ヶ月の1992年9月に松村謙一を撃破して初防衛。続いては同年12月にランキング1位のアルマンド・カストロ(メキシコ)と対戦する。
1ラウンドから攻め立てるカストロの攻撃に鬼塚の足元がぐらつく不安な立ち上がりを見せる。しかし、2ラウンドになると鬼塚が前に出て効果的にカストロにパンチを当てていく。ここから一気に形勢逆転、最後までカストロは倒れなかったが、鬼塚が判定勝ちを収めた。互いに打ち合ったこの一戦は、鬼塚勝也のベストバウトとも言われている。

まとめ

その後も林在新、李承九(ともに韓国)、再戦となったタノムサクを破り5度の防衛を達成。 現役引退後は、勝利至上主義ではないボクシングジムを開いたり、アーティストとして活動したりと、多岐にわたって活躍している。 彼自身のストイックな戦いぶりはファンの心を動かすものがあり、「カリスマ」としてその名を世に知らしめた。間違いなく、後世に語り継がれるべきボクサーの1人だ。

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