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捕手?クローザー?プロ野球における背番号22の選手たち

2020 4/3 17:20SPAIA編集部
ピッチャー
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Andrey Yurlov/Shutterstock.com

2020年現役選手の背番号「22」

プロ野球の背番号「22」と聞いて誰を思い浮かべるだろうか。22ほど投手、野手ともに名選手の多い番号はないかも知れない。まずは2020年に背番号22を背負う各球団の選手をまとめてみた。

西武:スパンジェンバーグ外野手
ソフトバンク:西田哲朗内野手
楽天:牧田和久投手
ロッテ:田村龍弘捕手
日本ハム:鶴岡慎也捕手兼バッテリーコーチ
オリックス:村西良太投手
巨人:小林誠司捕手
DeNA:不在
阪神:藤川球児投手
広島:中村奨成捕手
中日:大野雄大投手
ヤクルト:高津臣吾監督

不在:1球団
永久欠番:0球団
投手:4球団
捕手:4球団
内野手:1球団
外野手:1球団
監督:1球団

かつて阪神、西武で捕手として活躍し、通算474本塁打を放った田淵幸一が「22」を背負っていたため捕手のイメージが強いかも知れないが、2020年は投手が捕手と同じ4球団で、現役時代は投手だったヤクルト・高津臣吾監督を含めると5球団となり、捕手を上回る。やはり、球史に残るクローザー、佐々木主浩と高津臣吾がイメージを定着させたことが大きいだろう。

現役の代表格は日米通算243セーブと名球会入り目前の阪神・藤川球児。他にも昨年、最優秀防御率のタイトルを獲得した中日・大野雄大、メジャーから3年ぶりにNPBに復帰した楽天のサブマリン・牧田和久ら好投手が並ぶ。

一方の捕手は、巨人のイケメン・小林誠司、日本ハムはコーチ兼任の鶴岡慎也、ロッテは長らく正捕手を務めた里崎智也から受け継いだ田村龍弘、広島は広陵高時代に甲子園で1大会6本塁打の新記録を樹立した中村奨成と多士済々だ。

「ホームランアーチスト」田淵幸一

稀代のホームランアーチスト、田淵幸一。法政大学時代は山本浩二(元広島)、富田勝(元中日他)とともに「法政三羽ガラス」と呼ばれていた。1968年のドラフト会議では、希望していた巨人ではなく、阪神が1位指名。背番号「22」を与えられた。

1年目から117試合に出場して背番号と同じ22本塁打を放って新人王に輝くと、以降は阪神の正捕手として本塁打王争いの常連となる。同時代に王貞治(巨人)がいたためにタイトルに届きそうで届かなかったが、7年目の1975年、ついに頂点に立った。

この年の巨人は長嶋茂雄が引退した翌年ということもあり、王にマークが集中。また、王自身がキャンプで故障して出遅れたこともあり、43本塁打の田淵がついにタイトルを獲得し、王の連続本塁打王を13年でストップした。

通算474本塁打を放っている田淵だが、打撃タイトルはこの1回のみ。その後、1978年オフに西武へ電撃トレードで移籍。移籍先でも背番号「22」を背負っている。西武では6年間プレーし、1984年に現役を引退。ラストシーズンとなった1984年も14本塁打を放ち、プロ入り以来16年連続で二桁本塁打を達成した。これはルーキーイヤーからに限定すると、江藤慎一(元中日他)、阿部慎之助(元巨人)と並んで歴代6位タイの記録となっている。

「大魔神」佐々木主浩

捕手のイメージが強かった「22」をクローザーに変えたのが、1989年にドラフト1位で東北福祉大から大洋に入団した佐々木主浩だ。2年目から守護神として活躍し、1995年から4年連続で最優秀救援投手を獲得するなど計5回タイトルを手にしている。1998年にリーグ優勝し、西武と争った日本シリーズでも胴上げ投手となった。

その後、1999年オフにFA権を行使しメジャー移籍。佐々木を獲得したのはシアトル・マリナーズだった。当時オリックスのイチローが入団を果たす1年前のことである。

メジャー初年度の2000年からクローザーに定着。途中、不振もあり中継ぎへ降格することがあったものの、37セーブを記録し新人王に輝いた。翌2001年は45セーブをマークし、メジャー記録のシーズン116勝に大きく貢献した。

2003年までの4年間マリナーズでプレーし通算129セーブをマーク。2004年から古巣・横浜へ復帰し、2年間で23セーブを挙げ、日米通算381セーブとなった。

「ミスターゼロ」高津臣吾

ヤクルトで守護神として活躍し、1990年代の黄金時代を支えた高津臣吾。1990年に亜細亜大学からドラフト3位で入団し、背番号「22」を着用した。初年度に先発投手として初勝利を挙げ、2年目のシーズンも23試合に登板したうち、11試合は先発マウンドに立っていた。

しかし、3年目の1993年は1試合の先発を除き、55試合にリリーフとして登板。クローザーとして20セーブを挙げた。この年は、超大物ルーキーだった松井秀喜(巨人)に初本塁打を喫した投手としても記憶されている。

以降はヤクルトの守護神として2003年まで4度の最優秀救援投手のタイトルを獲得。2004年からはシカゴ・ホワイトソックスへ移籍した。背番号は「10」となったが中継ぎとして活躍し「ミスターゼロ」と呼ばれるまでになる。

2年間メジャーリーグでプレーし2006年にヤクルトへ復帰。1年目こそ背番号「11」だったが、復帰2年目の2007年に背番号「22」をつけ、再び神宮のマウンドに復帰した。結局、NPB通算286セーブ、メジャーでも27セーブをマークした。

その年オフに自由契約になると、その後は韓国、台湾、米マイナーリーグ、日本の独立リーグでプレー。今季から古巣ヤクルトの監督として再び「22」のユニフォームに袖を通している。

「JFK」の一角・藤川球児

現役で最も名球会に近い位置にいるのが阪神・藤川球児だ。日米通算243セーブで名球会にあと7と迫っている。

松坂大輔(西武)を中心とした「松坂世代」の一人として、1998年ドラフト1位で高知商から阪神へ入団。入団当初の背番号は「30」だった。その後、名前の「きゅうじ」にあやかり「92」を背負っていたが、2005年から「22」へと変更。この年に藤川は、ジェフ・ウィリアムス、久保田智之とともに「JFK」と呼ばれた鉄壁の中継ぎ陣を形成し、リーグ優勝に大きく貢献した。

2006年途中からクローザーとなり2度、最多セーブのタイトルを獲得。2012年オフにメジャーリーグのシカゴ・カブスへと移籍している。メジャーリーグではカブス、テキサス・レンジャーズの2球団でプレーしたが背番号「22」を着用することはなかった。

2015年6月に日本へ戻り四国アイランドリーグplusの高知ファイティングドッグスへと移籍。ここでも「22」ではなく「11」を背負った。翌2016年に阪神に復帰した際も「18」を着用したが、2017年シーズンからは愛着のある「22」に変更した。

今年7月で40歳になる藤川。昨年は16セーブを挙げるなど球威を取り戻しており、名球会入りが大いに期待される。

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