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【徹底解説】ストイック卓球少女、平野美宇選手の実力

2017 3/22 18:28イシカワヒロキ
卓球
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出典 http://www.asahi.com

「第2の愛ちゃん」と呼ばれて注目を浴びた、平野美宇(ひらのみう)選手。彼女は厳しい環境に身を置くことで、卓球の実力を身に付けてきたストイックプレーヤーだ。

静岡県生まれ、山梨県育ちの平野美宇選手

平野美宇選手は、2000年4月に静岡県沼津市で生まれた。2歳からは山梨県中央市で育ち、3歳から卓球を始めた。「平野英才教育研究センター卓球研究部」で母親から厳しい指導を受けて、泣きながら練習に明け暮れる日々が続く。
その練習風景が幼い頃の福原愛選手と似ていることから、「第2の愛ちゃん」と親しまれるようになった。厳しい練習に耐え抜き、2007年の全国小学生大会で1年生ながら優勝を果たした。

【戦績解説】世界レベルの強さになったのは、2014年の大会から

幼少期の頃から「みうみま」コンビとして親しまれていたのは、平野美宇選手と伊藤美誠(いとうみま)選手だ。彼女たちは同い年であり、ともにライバル関係でもある。伊藤美誠選手が2011年から世界大会で優勝していく中で、平野美宇選手はなかなか優勝を掴むことができなかった。
しかし、2014年12月ワールドツアーグランドファイナルのダブルスで「みうみま」コンビとして優勝を果たしてから、平野美宇選手にも勢いがつき始める。

3連覇中の石川佳純選手を破るほどの、卓球の実力

平野美宇選手は、2015年の全日本卓球選手権大会でシングルス準優勝、2016年のワールドツアーグランドファイナルではシングルスベスト4に選ばれた。また、2016年の全日本卓球選手権大会では3連覇中の石川佳純選手を破り、見事優勝を果たした。
世界ランクや過去の実績から見ても石川佳純選手のほうが格上であったため、平野美宇選手の勝利がとても注目を浴びた瞬間といえるだろう。「みうみま」コンビとしてだけではなく、シングルス選手としても活躍しているのだ。

【卓球】リオの代表に選ばれず、耐え忍ぶ日々が続いた

2016年に石川佳純選手に勝利するまでに、平野美宇選手は数々の変化を遂げてきた。まず、2016年のリオデジャネイロオリンピックの代表選考に落ちてしまい、そこからプレースタイルを大きく変えた。
中澤鋭コーチの指導の下、守備主体の卓球から、高速ラリーを得意とする攻撃主体の卓球に変更した瞬間だ。また、リオデジャネイロオリンピックが始まるまでの間、代表に選ばれた石川佳純選手の練習相手になるなど、裏方の仕事に徹する日々が続いていた。

ストイックな卓球人生を送る、平野美宇選手

さらに石川佳純選手との対戦までの期間に、「中国スーパーリーグ」で武者修行を送ってきた。平野美宇選手は、3歳のときに「平野英才教育研究センター卓球研究部」で卓球を覚え、8歳のときに「ミキハウスJSC」で練習に明け暮れていた。
16歳になっても「中国スーパーリーグ」でストイックに特訓してきたからこそ、石川佳純選手に勝利したのだろう。これまでの努力が実り、2016年に「国際卓球連盟ブレイクスルースター賞」「中央市スポーツ栄誉大賞」を受賞した。

まとめ

平野美宇選手は可愛らしい見た目とは裏腹に、とても芯の強いストイックな卓球少女だ。2020年の東京オリンピックで、彼女の名前が全世界に広がるだろう。

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