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野球で背番号18番を背負う意味とは?

2016 7/20 19:51
背番号18
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背番号にはそれぞれに意味があり、求められている役割というのがあるのだ。過去に背番号18を着用した選手、その選手への憧れと18が意味する役割を紹介したい。

野球界における背番号18の意味

高校野球の場合、レギュラークラスの選手が1番から9番の背番号をつけ、2桁番号は控え選手もしくは下級生がつけることが多い。
メジャーリーグではバッターが18番をつけていたり、サイ・ヤング賞を取るようなピッチャーがコーチのような大きな番号をつけていたりする。特にルールや役割を持ってはいないように見える。メジャーリーグでは選手の入れ替わりも頻繁で、つけたいと思う背番号が空いていないこともよくあり、日本のプロ野球ほど番号を気にしていないのかもしれない。
ではなぜ、日本人のエースピッチャーは18番をつけたがるのだろうか?

18番はエースナンバー?

プロ野球の草創期に活躍した投手が18番をつけていることはよくあった。
ただ、メジャーリーガーのダルビッシュ有投手や、日本ハムファイターズの大谷翔平投手は背番号11をつけている。かつての阪神タイガースの大投手、村山実も11番をつけていた。このように時代とともに、エースナンバーに対する考え方も変わってきている。
現ソフトバンクホークス監督の工藤公康投手が現役時代に47番をつけていた。それを杉内投手が受け継いだことから、最近では左のエースナンバーとして、番号47のステータスが上がってきている。
また、球団によってもエースナンバーの捉え方は違うようだ(ヤクルトスワローズでは17番がエースナンバーなど)。

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