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競泳史上最年少金メダル獲得者・岩崎恭子!その功績と引退後

2016 10/4 00:52
競泳 プール
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Photo by PhotoStock10

岩崎恭子と言えば「今まで生きてきた中で一番幸せです!」という言葉を思い出す方も多いかもしれない。 競泳女子200m平泳ぎで弱冠14歳6ヶ月にして世界の頂点に立った瞬間、世界がどよめいた。 今回は偉業を成し遂げた岩崎恭子の功績を紹介する。

岩崎恭子の快挙に世界がどよめいた!バルセロナオリンピックでの偉業

岩崎恭子の有名な言葉「今まで生きてきた中で一番幸せです!」が飛び出したのは、1992年バルセロナオリンピックの競泳女子200m平泳ぎで競泳史上最年少金メダル獲得が決定したときだった。
競泳女子200m平泳ぎの日本人の金メダルは、1936年ベルリンオリンピック以来56年ぶり。それをわずか14歳6日の少女が成し遂げたという快挙に、世界中がどよめいた。記録は2分26秒65、当時の五輪新記録だ。
開催地スペインの新聞も岩崎恭子を一面で報じるという破格の扱いをするとともに、岩崎恭子の地元の新聞社では「金だ!金だ!」という叫び声が飛び交ったそうだ。
その偉業は全種目を含めても日本人最年少記録であり、これは2016年現在でも破られていない。

姉の影響で5歳から水泳を始め、小6で全国優勝

岩崎恭子は静岡県沼津市の出身で、オリンピック出場当時は品府私立第五中学校に在籍する中学生だった。三姉妹の次女で、水泳を習っていた姉の影響で5歳から習い始める。見る見るうちに上達し、小学校6年生では全国大会で優勝を果たした。
とは言ってもオリンピック選手としては無名で、マスコミも完全にノーマーク状態。他の選手に注目が集まる中で、マスコミからのプレッシャーを受けることなく練習に集中できたことも勝因のひとつだったようだ。

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