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実力は十分ついた!マスターズへの出場なるか男子プロゴルフ小平智

2018 3/2 17:58hiiragi
小平智選手
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ナショナルチームの一員として国際大会の経験も豊富

東京都の出身の小平智選手は、1989年に生まれ、10歳でゴルフを始め、アマチュア時代には2005年~2007年までの高校生の3年間を、関東高等学校ゴルフ選手権東京大会で3連覇を果たした。
また、2010年には関東アマチュアゴルフ選手権競技で優勝し、主に関東地方で活躍した。

その間、2009年、2010年とナショナルチームの一員に選ばれ、オーストラリア、カナダ、ニュージーランドとの4カ国チーム選手権や、世界規模の大会として知られるアイゼンハワートロフィー世界アマチュアゴルフチーム選手権などの国際大会に派遣れ、世界のゴルフを肌で感じる機会を得た。海外志向はこの時期に培われたのかもしれない。

2010年には、アマチュアで出場した日本ゴルフツアー機構の下部ツアー、鳩山カントリークラブ・GMAチャレンジトーナメントで優勝を果たし、同じ年の12月にプロに転向した。プロ1年目の2011年は賞金ランキング78位、2012年は賞金ランキング87位とシード権は獲得できなかった。

元々ドライバーには定評があり、2012年のドライビングディスタンスは12位、フェアウェイキープ率を加味したトータルドライビングは17位タイと上位にランキングされたものの、平均パットが98位では上位定着は難しかった。

冷静な判断でつかんだメジャー大会での初優勝

2013年になると、5月の日本プロゴルフ選手権大会日清カップヌードル杯で5位、続くダイヤモンドカップゴルフでも6位タイと2戦連続トップ10に入る好調なゴルフを展開して、迎えた日本ゴルフツアー選手権Shishido Hillsで念願の初優勝を果たした。
日本プロゴルフ選手権に続くメジャー大会連続の最終日最終組だったが、前回の経験を生かし、自分のプレーで優勝を手繰り寄せた。

とはいえ、危ない場面がなかったわけではない。6番までに4打伸ばして迎えた7番では、ティショットを池に入れダブルボギーにすると、それまでの平常心を失い少し不安になったようだが、大きく崩れることはなかった。
10番でイーグルを取り、11番でボギーの後は膠着状態が続き、迎えた17番ホールでは得意のドライバーショットを深いラフに入れてしまった。ここは初日同じような状況から池に入れてダブルボギーを叩いている。

だが、小平選手は冷静だった。初日には濡れてクラブに絡んだ芝が最終日は乾いていた。これならボールは飛んでくれる。
気合の入ったショットでこのホールをパーで切り抜けると、最終18番ホールもパーで上がり、念願の初優勝をメジャー大会で成し遂げた。

2013年は22試合に出場し、優勝1回を含むトップ10に5回入り、賞金ランキングは12位に急伸して初のシード権も獲得した。しかし平均パットは1.8030で64位と相変わらず下位に低迷していた。

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