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宮里藍の名も、女子世界ゴルフランキング歴代1位に輝いた顔ぶれ

2017 8/3 12:07hiiragi
Annika,Sorenstam
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2017年新世界1位が誕生、タイの逸材アリヤ・ジュタヌガーン選手

2017年23週6月12日付の女子世界ゴルフランキングで、新しい世界1位が誕生した。アリヤ・ジュタヌガーン選手だ。6月8日から行われたアメリカ女子ツアーマニュライフLPGAクラシックでプレーオフを制し優勝、前週の2位から頂点を極めた。
アリヤ・ジュタヌガーン選手は1995年生まれ、タイ出身の女子プロゴルファーだ。2007年11歳でアメリカ女子ツアーホンダLPGAタイランドに出場するなど、タイでは早くから期待される逸材だった。2012年プロ転向後は欧州女子ゴルフツアーに参戦、2015年からはアメリカ女子ツアーに主戦場を移した。当時は上位に顔を出すものの、予選落ちも多く、2015年末の世界ランキングは平均ポイント1.88で63位とそれほど目立つ存在ではなかった。
しかし2016年になると一変する。5月2週に行われたヨコハマタイヤLPGAクラシックでタイ勢初のアメリカ女子ツアー優勝を果たすと、3連勝を達成。その後も全英リコー女子オープンでメジャー初優勝を飾るなど5勝を挙げ、世界ランキングも平均ポイント7.9で2位まで上昇した。
2017年になると、それまで世界ランキング1位の座を1年以上守り続けたリディア・コ選手のポイントが下がる。2015年末で11.96あった平均ポイントも6月5日時点で、8.37とアリヤ・ジュタヌガーン選手の8.36とは0.01ポイント差になっていた。

世界1位の座に85週間、天才リディア・コ選手

リディア・コ選手は1997年生まれで、ニュージーランドの女子プロゴルファーだ。アマチュア時代から天才少女の名をほしいままにし、アマチュア女子世界ランキング1位を130週間連続で続けた。
2012年に14歳で出場したオーストラリア女子プロツアーで優勝し、男子の石川遼選手の持つプロゴルフツアー最年少優勝記録を更新している。同じ年、15歳でアメリカ女子ツアーCNカナディアン女子オープンでも優勝、アメリカ女子ツアー最年少優勝記録を塗り替えた。
2013年にプロへ転向、翌年2014年には3勝を挙げ最優秀新人賞に輝いた。2015年2月、17歳の若さで世界ランク1位に上り詰め、一度は韓国の朴仁妃選手にその座を明け渡したが、10月に1位に返り咲き、以降1位の座を85週間守り通した。
しかし2016年7月を最後に優勝が途絶え、ポイントも降下の一途をたどり、アリヤ・ジュタヌガーン選手に位の座を奪われた。とはいえ、平均ポイント差はそれほどないため、成績次第ですぐに入れ替わる可能性もある。

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