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4大メジャー大会に確かな足跡を残したプロゴルファー中嶋常幸

2017 8/3 12:07hiiragi
Masters,golf
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賞金王に4度1980年代~1990年代の男子プロゴルフを牽引

中嶋常幸選手は1954年生まれ、群馬県出身のプロゴルファーだ。10歳の頃よりクラブを握り、アマチュア時代から活躍、1973年には日本アマチュアゴルフ選手権競技で優勝を果たした。1975年プロ入りをすると、翌1976年にはゴルフダイジェストトーナメントで初優勝を飾る。1977年には日本プロゴルフ選手権大会に優勝、賞金ランキングも5位に着ける健闘を見せた。
中嶋選手が本当に活躍を見せるのは1980年に入ってからだ。1980年プロ3勝目を挙げると1981年には無冠ながら賞金ランキング3位まで躍進する。1982年には年間5勝を挙げて念願の賞金王に輝いた。以降賞金王には4度輝き、ツアー勝利数は48勝と1980年代~1990年代にかけての日本男子プロゴルフ界を牽引した。当時のライバルだった青木功選手、尾崎将司選手と共に頭文字をとってAONと呼ばれている。
2004年からはシニアツアーにも参戦、レギュラーツアーと掛け持ち参戦の中、2006年に行われた三井住友VISA太平洋マスターズでは史上4人目となる50歳代でのレギュラーツアー優勝を果たした。また、競技出場の傍ら、ジュニア育成アカデミーを主催ジュニアの育成にも力を注いでいる。2017年日本ゴルフツアー機構相談役に就任した。

マスターズに残した絶望と達成感

中嶋選手にはマスターズがよく似合う。都合11回出場して素晴らしい結果と絶望的なエピソードを残している。
初出場となった1978年には、練習ラウンドで手ごたえをつかんだのか自信満々で臨んだ。しかし結果は初日80、2日目80とあえなく予選落ちを喫してしまう。特に2日目の魔女が住むといわれるアーメンコーナー13番ロングホールでは、初日の挽回をしたかったのか、無理とも思える攻めを見せて、クリークに2度打ち込みまさかの13打、魔女から手痛い洗礼を受けた。
リベンジを誓った中嶋選手にチャンスは8年後に訪れた。1986年は3日目を終わって首位と2打差の6位と絶好の位置から最終日を迎えた。ジャック・ニクラウス選手、トム・ワトソン選手、セベ・バレステロス選手、グレグ・ノーマン選手に囲まれて優勝争いを演じるも、優勝には届かず8位で競技を終えた。
それでも4日間全てを、日本人初となるアンダーパーで回り、日本人2人目となるベスト10でのフィニッシュだった。そして5年後の1991年にも10位に入っている。マスターズには通算11回出場、予選落ちが5回、ベスト10が2回の成績だった。

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