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男子ゴルフは群雄割拠の戦国時代、毎年変わる賞金王

2017 6/30 12:56hiiragi
藤田 博之
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2016年賞金王は期待され続けた若大将、池田勇太選手

国内男子ゴルフの歴代賞金王は、過去10回に限れば連続して獲得した選手はいない。唯一、韓国出身の金庚泰(キムキョンテ)選手が、2010年と2014年の2回獲得しているが、他はすべて違う顔ぶれだ。石川遼選手と松山英樹選手がPGAツアーに専念したこともあって、よく言えば群雄割拠、悪く言えば軸になる選手がいないということである。
2016年の賞金王は池田勇太選手だった。池田選手は2007年にプロ転向して、2008年の東建ホームメイトカップでプロデビューを果たしている。2008年は10試合に出場し賞金ランキングは52位と、初年度からシード権を獲得した。
ツアー本格参戦となった2009年には、21試合に出場して18試合で予選通過、初優勝はその年の6月に行われた、日本プロゴルフ選手権大会だった。プロ初勝利をメジャーで飾り、2009年はその後も3回の優勝を飾る大躍進を見せる。プロ2年目にして賞金王の可能性もあったが、終盤成績が残せず賞金ランキングは2位に終わった。すぐにでも賞金王になるだろうと思われながら、7年もかかってしまう。
2016年は大学の先輩谷原秀人選手との一騎打ちになった。終盤までリードを許し、残り3試合となったダンロップフェニックストーナメントで首位に立つと、次戦カシオワールドオープンゴルフトーナメントで優勝して、賞金王をほぼ確定させた。

2015年の賞金王はアマチュア時代に鬼と言われた金庚泰選手

韓国出身の金庚泰(キム・キョンテ)選手は、2008年から日本ツアーに参戦、13試合に出場して賞金ランキング49位になり、1年目からシード権を獲得した。それもそのはず、韓国ではジュニア時代から有名で、2005年、2006年の日本アマチュアゴルフ選手権競技に2連勝、あまりの強さから「鬼」の異名までついたほどだ。2007年にはプロに転向して韓国ツアーで活躍、ツアー参戦初年度にはもう賞金王に輝いている。
さすがに、日本ツアーではそこまでは活躍できなかったが、参戦2年目の2009年には19試合に出場して、賞金ランキングは9位と躍進を遂げた。2010年には5月に行われたダイヤモンドカップゴルフで初優勝を挙げるとその後も優勝を重ね、年間3勝で賞金王に輝いた。
その後はPGAツアー参戦を目指し、積極的に海外の試合に出場する。2012年にはPGAツアーのQTにも挑戦したが、失敗に終わった。
2015年は6月のシンハーコーポレーションタイランドオープンの優勝を皮切りに、年間5勝をマーク、早くから賞金レースを独走し2回目の賞金王を手に入れた。特に5勝目となったマイナビABCチャンピオンシップゴルフトーナメントでは、初日から一度も首位の座を渡さず、金庚泰選手の1年間を象徴するような優勝だった。

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