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女子ゴルフ界で世界を席巻、韓国女子ゴルファーが強い理由

2017 6/28 09:44hiiragi
Se-ri Pak
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日米ツアーで主要ランキングの上位を独占

世界の女子プロゴルフ界を席巻する韓国の勢いが止まらない。日本ツアーでは3年連続賞金女王の座を占め、2016年賞金ランキングでは、ベスト10に6名が入っている。2016年末の女子ゴルフ世界ランキングを見ても3位のチョン・インジ選手を筆頭に5名がベスト10に入っている。
日本LPGAツアーの2016年トーナメント優勝者を振り返ると、37試合中賞金女王のイ・ボミ選手が5勝、2位の申ジエ選手が3勝、4位のキム・ハヌル選手が2勝、7位の全美貞選手が2勝、8位の李知姫選手が2勝、9位のアン・ソンジュ選手が2勝、20位の姜秀衍選手が1勝と合計17勝を挙げ、試合数の半分に迫りそうな勢いである。
USLPGAでも同じような現象で、2016年賞金ランキングトップ10に、韓国選手が4人入っている。4位のチョン・インジ選手を筆頭に、6位にキム・セヨン選手、8位にジャン・ハナ選手、10位がユ・ソヨン選手である。ちなみにアメリカ人トップは9位のブリタニー・ラング選手、日本人トップは11位の野村敏京選手だった。ユ・ソヨン選手は2017年メジャー初戦のANAインスピレーションに優勝、6試合終了時点で賞金ランキング1位を独走中である。

韓国国民に希望を与えた朴セリ選手

なぜ韓国女子ゴルフは強いのか、朴セリ選手の存在抜きにして韓国女子ゴルフの今を語ることはできない。朴セリ選手は1996年プロに転向後、韓国ツアーで2年間プレーをし、1998年よりUSLPGAツアーに参戦している。
同年、5月に行われた全米女子プロゴルフ選手権でいきなり優勝を飾り、7月に行われた、全米女子オープンゴルフでは、大接戦を制してメジャー2連勝を達成した。
特に全米女子オープンゴルフの印象は強烈だった。この試合は72ホールでは決着がつかず、プレーオフに突入、翌日18ホールを戦うこととなった。その18番ホールで川に入れた朴セリ選手は、靴と靴下を脱いで川に入り、起死回生のショットを放つ。結局18ホールではまたもや決着がつかず、エキストラホールで勝利を収めた。母国韓国では視聴者は手に汗握って勝敗の行方を見届け、その後この時の映像は何度も母国で流されている。
韓国は前年の1997年に起こったIMF通貨危機で、疲労困憊していた。そんな中で成し遂げた快挙に、ゴルフファンならず、国民全員が勇気を与えられたことは、想像に難くないだろう。朴セリ選手は英雄になり、朴セリ選手にあこがれてゴルフを始めた少女が後に続いた。
彼女たちは朴セリチルドレンと呼ばれ、現在の韓国女子ゴルフを牽引する選手たちに育っていった。 朴セリ選手はUSLPGA通算25勝、メジャー5勝を挙げ、2007年には世界殿堂入り、2016年限りで引退した。

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