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世界中のツアーを転戦するタイの鉄人プラヤド・マークセン

2017 5/17 09:55hiiragi
Prayad Marksaeng
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47歳過ぎで優勝4回の鉄人

2017年日本ゴルフツアー機構の初戦、アジアンツアーとの共催大会SMBCシンガポールオープンに優勝したのは、タイ出身の50歳プラヤド・マークセン選手だった。マークセン選手はアジアンツアーや日本ツアーを転戦、2016年には日本プロゴルフ協会のPGAシニアツアーに参戦して賞金王に輝いている。世界を股にかけてゴルフツアーで戦い続ける、プラヤド・マークセン選手の転戦の歴史を振り返ってみる。
プラヤド・マークセン選手は19991年にプロ転向、1996年アジアンツアーのボルボ中国オープンで初優勝を飾る。この試合は現在ではワンアジアツアーとヨーロピアンツアーとの共催試合だが、当時はアジアンツアーとヨーロピアンツアーの共催だった。マークセン選手は-19で2位に9打差をつけて優勝している。
以降今回のSMBCシンガポールオープンの優勝含め、アジアンツアーでは10勝を挙げているが、特筆すべきはその年齢だ。2013年2勝、2015年1勝、2017年1勝と47歳を過ぎてから4勝も挙げているのだ。鉄人と呼ばれるゆえんだ。

日本ツアー初優勝

日本ツアーへの参戦は1997年のサントリーオープンゴルフトーナメントだった。この試合は25位タイとまずまずの成績を収めている。
2000年までは年間1試合程度の出場から、2001年は16試合に出場、アイフルカップゴルフトーナメントで3位タイに食い込むなど年間賞金獲得額1877万円強で53位に入り、来季シード権を獲得する。以降日本ツアーを主戦場として、安定した成績を残すものの、なかなか優勝はできなかった。
2007年は賞金ランキングも10位に入り、優勝争いも何試合か経験している。そして2008年三菱ダイヤモンドカップゴルフでは初日の13位から、徐々に順位を上げ、最終日は1打差2位タイでスタートすると、最終ホールにバーディを決め、念願の日本国内ツアー初優勝を飾った。また、次戦〜全英への道〜ミズノオープンよみうりクラシックでも最終日を逆転優勝で飾り、全英オープンへの出場権を確保している。
この年はダンロップフェニックストーナメントでも、当時プロになったばかりの石川遼選手を1打抑えて優勝と、年間3勝をマーク、賞金獲得額も1億円越えを達成して、3位へと躍進した。

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