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ロリー・マキロイ選手は世界ランキング1位にカムバックできるのか

2017 4/12 20:20hiiragi
Rory McIlroy
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ロリー・マキロイ選手世界ランキング1位までの道のり

2016年末、男子ゴルフ世界ランキングは、1位ジェイソン・デイ選手、2位ロリー・マキロイ選手の順だった。マキロイ選手は2015年第37週を最後に、ランキング1位の座にはついていない。かって、95週間1位の座に君臨したマキロイ選手は、再び頂点を極めることができるのだろうか。
マキロイ選手が初めて頂点に立ったのは、2012年第9週、3月4日だった。プロになったのが2007年だから、5年目には頂点を極めたことになる。プロ入り翌年の2008年にはベスト100に入り、2009年末にはベスト10に顔を出した。そして、2011年6月にはベスト3入りを果たす。2012年はランキング3位でスタートした。この時のランキング1位はイングランドのルーク・ドナルド選手だ。
マキロイ選手は主戦場の欧州ツアーで2012年のスタートを切る。初戦のアブダビHSBCゴルフ選手権を2位、2戦目のオメガドバイデザートクラシックを5位と好調な滑り出しで3戦目の世界ゴルフ選手権WGCアクセンチュアマッチプレー選手権も2位で通過し、迎えたPGAツアーのザ・ホンダクラシックで優勝、ドナルド選手をとらえランキング1位に上り詰めた。

全米プロゴルフ選手権で優勝して世界ランキング1位に定着

しかし、そのままランキング1位に定着したわけではない。この頃は、タイガー・ウッズ選手の復活途上で、ルーク・ドナルド選手を含めた上位3人の順位が目まぐるしく入れ替わる。
この頃のマキロイ選手は、まだまだゴルフが安定してはいなかった。優勝もすれば予選落ちもする、荒いゴルフだ。ホンダクラシックの後も、WGCキャデラック選手権やウェルズファーゴ選手権で優勝争いをするかと思えば、ザ・プレーヤーズ選手権やBMW PGA選手権では予選落ちするといった具合だった。
この年のメジャー成績も、マスターズ40位、全米オープン予選落ち、全英オープン予選落ちと芳しくない。しかし、WGCブリヂストンインビテーショナルでは5位と調子を上げメジャー最終戦、全米プロゴルフ選手権に臨む。この試合は2位タイでスタートすると、3日目には首位に浮上、最終日も好調を維持して、2位に8打差をつけて優勝に輝いた。8打差をつけての優勝は全米プロゴルフ選手権史上最多ストローク差のおまけまで付いていた。
この大会の後、世界ランキングで1位の座をつかむと、しばらくマキロイ選手の時代が続く。

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