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いま大注目のカヌー競技の起源や歴史をご紹介します

2016 12/16 11:07
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Photo by Neil Lockhart / Shutterstock.com

2016年に開催されたリオデジャネイロオリンピックで、羽根田卓也選手が日本人初のメダルを獲得して注目されている“カヌー競技”。 そこで、この記事では、“カヌー”の起源から歴史、競技としての成り立ちなどをご紹介していきます。

さまざまな説がある“カヌー”の起源とは

現在の“カヌー”はスポーツやレジャーなどで使われていますが、元々は人類の生活に必要な道具として誕生しました。そのため、世界中によく似た手こぎのカヌーが存在しており、どれが起源であるかは明確に特定できていません。一般的にはエジプトから中央アジア、オセアニア地域、そして東南アジアあたりが起源と考えられています。
現在もっとも古いカヌーは、約6000年前にユーフラテス川の河畔に造られた王墓から見つかっています。また、アメリカのインディアンが使用した小舟や南太平洋ポリネシアのカヌーなど、世界中のさまざまな場所で古いカヌーが出土しています。

“カヌー”という定義の難しさとは

ひとえに“カヌー”と言っても、実は明確な定義がありませんが、一般的にはパドルを用いて水をかき、前に進む船を指すという考え方が浸透しています。
しかし、帆を立てて進むオセアニアの船や、足で操作するミクロネシアの航海カヌーもあるため、“カヌー”という呼び名には幅広いタイプとジャンルが存在しています。それは、“カヌー”という言葉が「ヨーロッパ人が使う船ではないもの」という意味で、大ざっぱに使用されていたためとされています。
日本のカヌー界では「カヌー」と「アウトリガーカヌー」で区別し、、またカヌーやカヤックで行うスポーツのことを「パドルスポーツ」とも呼んでいます。

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