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今をときめく青山学院大学の駅伝の歴史と伝統

2016 10/4 00:52
駅伝
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Photo by Ekapong/Shutterstock.com

15年から箱根駅伝を2連覇するほどの実力校となった青山学院大だが、どのようにして急成長を遂げたのだろうか。
今回はその秘密に迫っていく。

青山学院大の箱根駅伝初出場は1965年

神奈川県相模原市に練習拠点を置く青山学院大陸上競技部は、1918年に創部された。近年こそ上位常連校として有名だが、初出場は予選会を3位で勝ち上がったものの本戦は14位に終わる。
その後連続出場は52回大会(76年)まで続き、44、45回大会では7、9位に入りシード権を獲得した。しかし52回大会では復路で途中棄権して以降、長きに渡って箱根への道は閉ざされてしまった。

青山学院大学陸上部最大の転機

固く閉ざされた箱根の門をこじ開けることができたのは、2008年に行われた85回大会のことだ。04年に就任した原晋氏が陸上競技部監督に就任したことが最大の転機だった。
自身もかつて大学まで長距離選手として活躍したが、実業団創設のタイミングで入社した中国電力では、故障に悩まされ5年で選手を引退。
同社で営業成績が優秀なサラリーマンとして活躍するも、陸上とは縁遠い生活を送っていた。そんなところに母校である広島の世羅高関係者から監督就任の話を打診された。

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