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ニューイヤー駅伝の優勝チームを徹底解剖!

2016 9/8 23:08
駅伝
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Photo by Maridav/Shutterstock.com

全国の駅伝ファンの方へ。
本稿では、毎年元日に開催されるニューイヤー駅伝にスポットを当てたいと思います。
これまでの優勝チームに関する情報をまとめて紹介します。

【概要】ニューイヤー駅伝ってどんなレース?

ニューイヤー駅伝とは、毎年元日に開催される「全日本実業団対抗駅伝競走大会」の通称です。実業団チームの日本一を決める駅伝大会で、1988年からは毎年群馬県で開催されています。
全国から予選を勝ち抜いた37チームが参加(2016年は記念大会のため43チームが参加)します。1月2日・3日は箱根駅伝が注目を集めていますが、大学を卒業した駅伝ランナーが社会人となり活躍する駅伝レースの最高峰が、このニューイヤー駅伝です。
群馬県庁前をスタートし、高崎→前橋→伊勢崎→太田→桐生などの群馬県の主要都市をまたいで、再びゴールの群馬県庁前に帰ってくるまで全7区間・全長100kmにおよびます。2011年から一部ルートが変更になり、各区の走行距離に若干の変動が生じましたが、全長100kmは維持されています。

【優勝回数最多チーム】旭化成(九州)

過去最多の優勝回数を誇るのは旭化成です。これまでの出場回数は53回。30年連続出場を続けている古豪とも呼べるチームです。
1980年代は言わずと知れた宗兄弟が主力として活躍。1990年代はバルセロナとアトランタオリンピックのマラソン競技に出場した谷口浩美や99年のセビリア世界陸上・マラソン競技で銅メダルを獲得した佐藤信之が在籍していました。
優勝回数は歴代最多の21回。78年から83年にかけて6連覇を達成したほか、90年代は鐘紡に96年を除いてすべて優勝と、無敵の強さを誇りました。
しかも、ゴール前のデッドヒートを制されたとき、その差はわずか1秒だったのですから、限りなく優勝に近い2位だったことがわかります。

【21世紀最多優勝チーム】コニカミノルタ(関東)

旭化成に次ぐ8度の優勝を達成しているのがコニカミノルタ(2003年までは前身であるコニカ)です。8回の優勝はいずれも21世紀に入ってからのもので、近年はチーム強化が進んで盤石の強さを誇っています。
躍進のきっかけを作ったのは、2001年に初優勝した当時のチームキャプテンである法政大学出身の磯松大輔。高校・大学とキャプテンを務めてコニカに入部。正義感が強く、物怖じしない強気な性格の持ち主で、練習態度の悪い先輩選手を注意し意識改革を促すことに成功。
2001年から2003年までニューイヤー駅伝の1区を任されチームを牽引しました。
彼に引っ張られる形で酒井俊幸、坪田智夫、松宮隆行、松宮祐行などの主力選手も活躍。現在は現役を引退した磯松自身が監督となり、駒澤大学出身の宇賀地強や東洋大学出身の山本浩之などの次世代を育てています。

【直近2大会で優勝】トヨタ自動車(中部)

ニューイヤー駅伝には27年連続37回の出場の常連ながら、2015年と2016年とコニカミノルタを抑えてチャンピオンになったのがトヨタ自動車です。かつてコニカミノルタの監督を務めニューイヤー駅伝を6度制覇した佐藤敏信監督が率いています。2015年は5区の大石港与、6区の田中秀幸、7区の早川翼が区間賞をとる快走を見せて初優勝。2016年も主力を維持したまま戦力の底上げに成功し、5区から一度も1位を譲らず連覇を達成しました。コニカミノルタの対抗馬としてではなく、優勝の本命として、来たる2017年の3連覇に挑戦することになります。

【新興勢力】2017年の優勝を狙うその他のチーム

トヨタ自動車とコニカミノルタの2強を中心に優勝争いが予想される、2017年元日の第61回大会。大学長距離界の有力新人が4人も集まっている富士通は注目の的です。2015年・16年と2年連続で区間賞をとった設楽悠太選手を擁するHondaも優勝候補に名乗りをあげるはずです。「元祖・山の神」である今井正人を有するトヨタ自動車九州も万年3位のレッテルを剥がす機会を虎視眈々と狙っています。日清食品グループも2012年以来の優勝を目指しており、好レースが予想されます。

まとめ

箱根駅伝に注目が集まりがちなお正月のスポーツシーン。
しかし、箱根で活躍したランナーがさらに成長した姿を見られるのがニューイヤー駅伝のいいところ。次回大会も熾烈な優勝争いが期待されます。ぜひ注目してみてください。

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