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その姿はまさにエース!女子バレー日本代表の名アタッカーたち

2016 9/8 23:08
女子バレー ネット越しの手
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Photo by Ververidis Vasilis/Shutterstock.com

やっぱりバレーといえばアタッカー、強烈なスパイクを打つ彼女たちのことを知りたい。
今回は日本のエースとも呼ばれた名アタッカーたちを紹介する。

今の日本を率いる絶対的エース!木村沙織

まず紹介するのは、ご存知、木村沙織選手だ。
もはや単なるスパイカーの枠にはとどまらない、世界に誇る日本のエースともいえる人物だろう。185cmの長身を生かしたパワフルなスパイクはもちろんのこと、難しいコースでも難なく打ちこんだり、ライトのポジションからでも強烈なスパイクを打ちこめる器用さも持ち合わせた選手だ(ライトは左利きの方が有利)。また、レシーブ力にも定評があり、守備でも堅実なプレーが光る。
学生時代から注目された存在で、初めて日本代表に招集されたのは成徳学園高校の2年生だったとき。8月に日本代表の強化合宿に招集されると、そのまま翌月のアジア選手権に出場を果たす。
そしてブレイクしたのは翌2004年、アテネオリンピックの時だ。予選メンバーとして選出されると、初戦のイタリア戦で14得点を挙げる大活躍!パワフルなスパイクにポイント間で魅せるあどけない笑顔が話題となり、「スーパー女子高生」と一躍人気選手となった。
2005年に東レに入社した後も、ほとんどの国際試合で代表入り。特にオリンピックでは女性選手として初の4大会連続出場(アテネ・北京・ロンドン・リオ)も果たした。一時期は引退を表明していたこともあったが、やっぱり今の日本のエースといえば彼女が思い浮かぶのではないだろうか。

サボりのシンは世界のシンへ・高橋みゆき

続いて紹介するのは高橋みゆきさんだ。
竹下佳江さんとの「テン・シンコンビ」はファンの間ではおなじみかと思う。2000年に初めて全日本代表に選出されると、2001年のグラチャンバレーでは主軸として銅メダル獲得に貢献。さらに2002年の世界選手権ではキャプテンに就任し、名実ともに全日本の中心選手となる。
しかし、バレー協会の中では高橋さんの評判はよくなかった。実力は確かなのだが、練習ではよく手を抜くため「手抜きのシン」と呼ばれていたこと、さらにキャプテンを務めた世界選手権が過去最低の順位に終わってしまったことも要因だろう。バレー協会からは「高橋を代表に選ぶな」と監督に伝えられていたほどだったそうだ。
それでも当時監督だった柳本昌一氏は高橋さんを代表に選出す。他のメンバーとの相性を考えた時、その明るい性格が必ず生きると考えたからだ。当時はベテランの吉原智子さん、セッターの竹下佳江さんがキーマンになると予想されていた。ただ2人とも冷静にチーム状況を判断できる選手なのだが、どうしても勝負どころでは熱くなってしまいがち。なので本当に苦しい場面になった時、明るくチームを盛り上げられる高橋さんがチームの潤滑剤になるだろうと期待して選出したのだ。
結果としてこの選択は大正解だった。2003年のワールドカップでは11試合で123得点をあげ、チームに貢献。その後も竹下さんと息の合ったコンビプレーを見せ、ワールドグランプリや世界選手権、そして北京オリンピックでもチームを牽引してくれた。

歴史に名を残すサウスポーエース・大林素子

最後に紹介するのは大林素子さんだ。
現在もタレント活動をされているので、ご存知の方も多いかと思う。182cmの長身にサウスポーから繰り出されるスパイク。まさにエースと呼ぶにはふさわしい存在だった。
初めて全日本に選出されたのは1985年のこと。八王子実践高校3年生だった時にワールドカップで全日本デビューした。この時セッターを務めていた中田久美さんと4年ぶりの再会を果たす。実は大林さんが14歳の時、ひょんなことから日立の練習に参加させてもらったことがあるそうなのだが、その時初めて中田さんにトスを上げてもらったものの、トスが速すぎてまともにスパイクが打てずビックリしたそうだ。高校卒業後はその日立に入団し、再び中田久美さんとチームメイトになり、10年以上名コンビとして活躍する。
その後もワールドカップに3度、オリンピックにも3度出場(ソウル・バルセロナ・アトランタ)。3度のオリンピック出場は中田久美さんに次いで女子バレー史上2人目の快挙。89年には膝半月板損傷、右足首靭帯断裂という大けがを負ったが、それでもなおコートに立ち続けた。
1995年には日本人初のプロバレーボール選手としてイタリアチームと契約するなど、女子バレー選手たちの道を切り開いてくれた存在だ。

まとめ

いかがだっただろうか。
1つのプレーでガラッと試合の流れを変えるアタッカー。彼女たちの存在なしに今の日本女子バレーを語ることはできない。 これからどんな大型エースが出てくるか、とても楽しみなところだ。

以上「その姿はまさにエース!女子バレー日本代表の名アタッカーたち」だった。

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