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日本バレーボールの歴史に残る奇跡の数々

2017 7/10 10:01茶色野うさぎ
バレーボールプレーヤー
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Photo by Roka Pics/Shutterstock.com

日本バレーボールの歴史には歓喜の瞬間や悲劇のような瞬間などさまざまなドラマがあった。今回はその中でも、奇跡としか言い様のない出来事の数々をピックアップしてみる。

バレーボール初の金メダル獲得、東洋の魔女

1964年東京五輪を3年後に控えた1961年、日紡貝塚の女子バレーボールチームは欧州遠征へと旅立つ。
当時から欧州勢との体格差があるなかでそれを埋める秘策として考えられたのが、柔道の受け身のように転がってレシーブをする回転レシーブと、手元で揺れる変化球サーブ。この二つの武器を使い、欧州遠征では22連勝という驚きの成績を収める。このときに東洋の魔女というニックネームが生まれた。
迎えた1964年東京五輪では当時の最強チームであるソ連に通用するのかが大きな注目を集めるが、そんな中、日本代表は圧倒的な強さで勝ち上がり、ソ連もくだして金メダルを獲得する。東京オリンピックに向けた強化が見事に実を結んだ、奇跡のような出来事だった。

男子バレーボールの歴史に残る「ミュンヘンの奇跡」

1964年東京五輪で女子バレーボールが金メダルを獲得した一方で、男子バレーボールは銅メダルに終わった。東洋の魔女が一大ブームとなりバレーボール人気が盛り上がっていた日本としては、ぜひ男子も金メダルをというのが悲願になっていたが、続く1968年メキシコ五輪では銀メダルという成績だった。
そして迎えた1972年ミュンヘン五輪。金メダル獲得を公言してのぞんだ準決勝のブルガリア戦で、得意の速攻が決まらず大苦戦。2セット先取されるという絶体絶命の中、思い切った選手交代でリズムをつかみ奇跡の大逆転劇を演じて見せた。
決勝でも勢いに乗り東ドイツを撃破し、金メダルを獲得、この奇跡的なドラマは「ミュンヘンの奇跡」として語り継がれている。

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