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男子バレー日本代表の歴史を紐解く!今後チームが強くなる秘訣とは!?

2016 10/12 03:34
男子バレー 日本代表
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Photo by Barbra Ford/Shutterstock.com

男子バレーが強くなる秘訣とは何か、気にならないだろうか? 今回は男子バレー日本代表の歴史を紐解きながら、日本が強くなる方法を探す。

世界でも有数の伝統チーム

日本の男子バレーの歴史はかなり古く、創設されたのは1927年のこと。世界でも屈指の歴史を誇るチームだ。
もちろん実績の方も十分で、1960年に初めて世界選手権に出場すると、1964年の東京オリンピックでは銅メダルを獲得する。ただこの時は女子バレーが金メダルを獲得し、東洋の魔女と呼ばれるほど注目を浴びていたので、男子のメダルはあまり騒がれず。当時コーチを務め、翌年から監督を務めることになっていた松平康隆さんはかなり悔しい思いをしたそうだ。
しかし1968年のメキシコオリンピックで銀メダルを獲得すると、徐々に男子バレーへの注目度が上がっていく。そして1972年のミュンヘンオリンピックで念願の金メダルを獲得すると、男子バレーチームの人気はピーク。特に、このミュンヘンオリンピックでは、準決勝のブルガリア戦でセット数0-2から奇跡的な大逆転勝利を収め、さらにその後の決勝戦でも強豪東ドイツを圧倒しての金メダル!
あまりにも劇的なこの流れは、当時「ミュンヘンの奇跡」と呼ばれ日本中を沸かせた。

低迷が続く日本男子バレー

しかしその後は長らく低迷。80年代こそ川相俊一さんの活躍もあり注目されていたが、90年代に入るとほぼ完全に日本の名前が世界から消えてしまう。1992年のバルセロナオリンピックこそ何とか出場できたものの、1996年アトランタ・2000年シドニー・2004年アテネと3大会連続で予選敗退。2008年に北京オリンピックに出場するまで、なんと16年間もオリンピックへ出場していなかったのだ。それ以外の主要国際試合でもかなり厳しい状況が続いており、90年代以降の結果をまとめると以下の通りだ。

【オリンピック】
バルセロナ:6位 アトランタ:予選敗退 シドニー:予選敗退 アテネ:予選敗退 
北京:11位 ロンドン:予選敗退 リオ:予選敗退

【世界選手権】
1990年:11位(16か国) 1994年:9位(16か国) 1998年:15位(24か国) 
2002年:9位(24か国) 2006年:8位(24か国) 2010年:13位(24か国) 
2014年:アジア予選敗退

【ワールドカップ】
1991年:4位 1995年:5位 1999年:10位 2003年:9位 2007年:9位 2011年:10位 
2015年:6位 (すべて12か国)

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