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レジェンドの宝庫!テニス大国アメリカの選手たち【男子編】

2018 4/30 09:30跳ねる柑橘
アンドレ・アガシ
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マッケンロー、コナーズ、アガシ、サンプラス…レジェンドの宝庫アメリカ

フランス、スペイン、オーストラリア、そしてイギリス……テニス大国と呼べる国は世界にもいくつか存在する。もちろんアメリカもそのうちのひとつだ。1970~80年代にはジミー・コナーズやジョン・マッケンロー、80年代後半からはピート・サンプラスやアンドレ・アガシといったテニス史に名を刻むレジェンドを輩出してきた。そして2000年代以降はアンディ・ロディック、ジョン・イスナーやサム・クエリーなど、どの年代でも素晴らしい名選手が生まれ続けている。いま一度、アメリカ人名選手の功績を振り返ろう。

1970年代を席巻したアメリカ人選手

現在もテニス界に大きな影響を残しているアメリカ人男子のレジェンドと言えば、ジミー・コナーズとジョン・マッケンローだろう。
コナーズはマッケンロー、そしてスウェーデンのボルグ、チェコスロヴァキアのレンドルらと並び70年代~80年代を代表する名選手だ。グランドスラムを通算8勝しているが、それ以上に彼の偉業とされているのが、シングルス通算109勝という歴代最多記録(2018年4月14日現在)、そしてロジャ・フェデラーに更新されたものの、歴代2位となる世界ランキング1位連続保持記録160週という偉大な記録だ。

ジョン・マッケンロー

Photo by Photo Works/Shutterstock.com


もう一人のレジェンド、マッケンローは闘志あふれるプレーで人気を博したコナーズとは違い、審判へのクレームや悪態などを頻発する悪童として名を馳せた。しかしテニスの実力派コナーズに劣らず素晴らしく、シングルス、ダブルス両方で数々のタイトルを獲得した。グランドスラムはシングルスで7勝、ダブルスで9勝をあげている。彼の逸話と言えば1984年のシーズンのこと。このシーズンにマッケンローは14の大会に出場したが、なんとうち12大会で優勝。負けた試合はわずかに3つで勝率は驚愕の9割6分5厘だった。ウィンブルドンと全米で優勝、全仏でも準優勝とトップクラスの大会に出場してこれだけの勝率を記録したのだから、とてつもない選手だ。

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