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ウィンブルドン女子ダブルスベスト4!二宮真琴選手の開花

2017 8/25 10:07ムラカミケイ
ウィンブルドン
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二宮真琴選手、グランドスラムで4強入りの躍進

二宮真琴選手は2017年、テニスの聖地・ウィンブルドンでの全英オープン女子ダブルスで、レナタ・ボラコバ選手(チェコ)と組み、ベスト4進出の快進撃を見せた。
日本人選手がこの大会の同種目で4強入りを果たしたのは、2013年に準決勝に進出した青山修子以来である。
杉山愛以来10年ぶりの日本人の決勝進出は惜しくもならなかったものの、グランドスラムの大舞台で躍動し、強い存在感を放った二宮真琴選手はどんな選手なのだろうか? 同年代の選手たちと合わせて人物像と魅力に迫りたい。

「花の94年組」とは

「花の94年組」という言葉をご存知だろうか?1994年生まれの日本人選手のなかに目覚ましい活躍を見せる選手が多いことから生まれた呼称である。
「花の94年組」の選手には、フィギュアスケートの羽生結弦選手を始め、プロ野球の大谷翔平選手、藤浪晋太郎選手、競泳では瀬戸大也選手、荻野公介選手、スピードスケートの高木美帆選手など、多岐なジャンルに渡る分野で、世界的に活躍する選手や、業界を背負って立つ選手の枚挙にいとまがない。
94年生まれという、日本経済が低迷するタフな時代に育った世代は、しばしば「さとり世代」などとと呼ばれ、合理的で現実的な感性が特徴的であると言われる。
そんな世代的な感覚が、勝負勘や、試合に向けたメンタルコントロールにマッチするものなのだろうか?それともたまたまこの世代に有力な選手が育ったのだろうか?いずれにせよ、スター選手たちの存在が、観客やまわりの選手へポジティブな刺激を与え、活発な競争が繰り広げられていることは確かである。
二宮選手もまた1994年生まれ。彼女も「花の94年組」の一人である。 しかし、よほどのテニスファンでなければ、今年の活躍まで彼女の名前を耳にしたことはなかったのではないだろうか。
折しも先の1月、共に二宮選手の同期である穂積絵莉選手と加藤未唯選手のペアが、4大大会である全豪オープンでベスト4進出を果たしていた。
女子テニスの世界では、一足先に二宮選手と同期の「花の94年組」の選手たちが席巻している状況だったのである。その華々しい活躍の影に隠れるかたちとなって、これまであまり二宮選手が注目されることがなかったのだ。

全豪で穂積さんと加藤さんがベスト4にいってたので、まだ追いつけてないという気持ちのほうが強い。まだあんまりうれしいっていう感じじゃないです。

出典: THE TENNIS DAILY

と、ウィンブルドンでベスト8へ初進出を決めた時に二宮選手は語った。グランドスラムのベスト8という快挙を成し遂げた瞬間ですら、彼女の視線は同期の選手たちの背中を追っていたのだ。
ベスト8では足りない……。
「花の94年組」の選手たちの間での対向意識の強さが垣間見えた瞬間だった。

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