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夢と感動と愛を与えた日本テニス界の偉人5人

2016 7/23 23:12
テニス、偉人、錦織圭
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錦織圭選手の活躍で、がぜんテニスに興味を持たれた方へ。
今まで日本人でプロテニスプレーヤーとして活躍した選手はどんな人がいるのでしょうか。
今回は「夢と感動と愛を与えた日本テニス界の偉人5人」というタイトルで、テニスプレーヤーとして活躍した5人を紹介したいと思います。

日本人の夢を一手に背負い、重圧に押しつぶされた悲劇の選手、佐藤次郎

日本人ではじめて世界一に最も近付いた男が佐藤次郎選手です。1908年群馬県に生まれ、1930年に全日本テニス選手権で優勝すると、翌年には全仏オープンでベスト4に進出。その後四大大会シングルスで5回のベスト4、ダブルスでは全英オープンで準優勝、全豪オープンで混合ダブルス準優勝という輝かしい成績を残しました。
しかし当時、国威発揚として佐藤次郎を利用としたスポーツ界は、四大大会より国別対抗戦デビスカップに重きを置く時代でした。そして佐藤次郎はそのあまりのプレッシャーに押しつぶされ、1934年26歳の若さでヨーロッパ遠征に移動する船から飛び降り、自ら命を絶ちました。2015年に彼の遺書が発見され、その遺書には自身の精神的苦痛について書かれていたようです。

日本人最高の女子テニスプレーヤー!今なお感動を与えるクルム伊達公子

現在も含めて日本最強の女子プレーヤーと言えばクルム伊達公子を置いてほかにいないでしょう。世界ランキングキャリア最高は4位。四大大会こそベスト4止まり(全豪・全仏・全英で1回ずつ記録)だったものの、シングルス通算6勝を挙げ、1996年に引退しました。
が、彼女のすごさはここから始まります。2001年にプロドライバーミハエル・クルム選手と結婚ののち、2008年になんと現役復帰!しかも2009・2010年にはツアー優勝を果たす(よって現在シングルス8勝)など、その鉄人ぶりは世界を驚嘆させています。

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