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夢と感動と愛を与えた日本テニス界の偉人5人

2016 7/23 23:12
テニス、偉人、錦織圭
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錦織圭選手の活躍で、がぜんテニスに興味を持たれた方へ。
今まで日本人でプロテニスプレーヤーとして活躍した選手はどんな人がいるのでしょうか。
今回は「夢と感動と愛を与えた日本テニス界の偉人5人」というタイトルで、テニスプレーヤーとして活躍した5人を紹介したいと思います。

日本人の夢を一手に背負い、重圧に押しつぶされた悲劇の選手、佐藤次郎

日本人ではじめて世界一に最も近付いた男が佐藤次郎選手です。1908年群馬県に生まれ、1930年に全日本テニス選手権で優勝すると、翌年には全仏オープンでベスト4に進出。その後四大大会シングルスで5回のベスト4、ダブルスでは全英オープンで準優勝、全豪オープンで混合ダブルス準優勝という輝かしい成績を残しました。
しかし当時、国威発揚として佐藤次郎を利用としたスポーツ界は、四大大会より国別対抗戦デビスカップに重きを置く時代でした。そして佐藤次郎はそのあまりのプレッシャーに押しつぶされ、1934年26歳の若さでヨーロッパ遠征に移動する船から飛び降り、自ら命を絶ちました。2015年に彼の遺書が発見され、その遺書には自身の精神的苦痛について書かれていたようです。

日本人最高の女子テニスプレーヤー!今なお感動を与えるクルム伊達公子

現在も含めて日本最強の女子プレーヤーと言えばクルム伊達公子を置いてほかにいないでしょう。世界ランキングキャリア最高は4位。四大大会こそベスト4止まり(全豪・全仏・全英で1回ずつ記録)だったものの、シングルス通算6勝を挙げ、1996年に引退しました。
が、彼女のすごさはここから始まります。2001年にプロドライバーミハエル・クルム選手と結婚ののち、2008年になんと現役復帰!しかも2009・2010年にはツアー優勝を果たす(よって現在シングルス8勝)など、その鉄人ぶりは世界を驚嘆させています。

実は実力も兼ね備えていた!?愛すべきプレーヤー松岡修造

「今年猛暑なのは松岡修造が日本にいるからだ」「今年厳冬なのは松岡修造が海外にいるからだ」と言われるほど熱血キャラクターとして有名な松岡修造ですが、実は錦織圭が登場するまでは日本人最高の男子テニスプレーヤーでした。
ビッグサーバー(強烈なサーブを打つプレーヤー)として有名だった彼の選手生活最大のハイライトは1995年の全英オープンベスト8進出だったでしょう。4回戦(ベスト16)でマイケル・ジョイス選手をストレートで破ると雄叫びを上げながらコートを走り回り、その喜びを全身で表しました。四大大会ベスト8という成績は先述の佐藤次郎選手以来62年ぶりの快挙!個性的なキャラクターだけでなく、実力を備えたテニスプレーヤーだったのです。

名前のごとく愛された世界ランキング1位の持ち主、杉山愛

シングルスの成績こそクルム伊達公子選手には劣りますが(それでも四大オープンベスト8を2回、通算6勝をマーク、世界ランキング最高8位)、杉山愛選手のすごさはダブルスにあり!
なんとダブルスで全仏・全英・全米オープンの優勝経験を持ち(全豪オープンは最高が準優勝)、混合ダブルスでも全米オープンを優勝。2000年にはダブルスの世界ランキング1位を獲得するなど、文句なく世界トッププレーヤーのひとりでした。

四大大会まであと一歩!日本人の夢をのせて!錦織圭

最後はやはりこの選手に触れないわけにはいかないでしょう。ツアー11勝、通算獲得賞金1300万$、世界ランキング最高4位。もはやいつ四大大会を制覇するか?とまで言われる世界で最も有名なテニスプレーヤーのひとり、錦織圭。
そのフットワークの良さとショットの正確さは世界最高レベルです。あとは現在トップ4と言われるジョコビッチ・ナダル・フェデラー・マレーに互して戦えるようになれば悲願の四大大会制覇も夢ではない!少し故障がちであるところが心配ですが、2016年の活躍に期待大です。

まとめ

実は錦織選手以外にも次代を担うテニスプレーヤーが続々誕生してきています。
その中でも注目すべきなのは、男子ではダニエル太郎選手、西岡良仁選手。女子では大坂なおみ選手、尾崎里紗選手。その他にも有力な若手が出てきています。今後のテニス界に要注目です!

以上「夢と感動と愛を与えた日本テニス界の偉人5人」でした。

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