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日本卓球のエースを目指す、丹羽孝希選手の功績

2016 12/21 19:03
卓球
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出典 https://sportiva.shueisha.co.jp

リオ五輪で初の銀メダルを獲得した卓球男子団体。そのメンバーとしてメダル獲得に貢献した丹羽孝希選手は、そのルックスも相まって日本中の注目を集めた。 しかし、その実像はまだまだこれからの活躍も期待される21歳の若手選手。 そんな丹羽選手のこれまでの実績とこれからを紹介する。

7歳で始めた卓球

北海道苫小牧市で生まれた丹羽孝希は、7歳の時に卓球選手だった父親の影響で本格的に卓球を始めると、父親の同級生で実業団選手だった西村一行さんに本格的な指導を仰ぎメキメキ上達していく。しかし、丹羽が小学5年生の時に、西村さんは交通事故で亡くなってしまう。
不慮の事故により西村さんとの練習は突然終わってしまうが、今でもラケットケースに写真を忍ばせているという西村さんとの練習を原点に、わずか11歳でU-18日本代表に選出。日本卓球界で注目を集める選手となっていく。

世界でも注目を集める若手選手に

福原愛や水谷隼も通ったスポーツの名門校、青森山田中学校に進学すると、2009年3月に14歳にして出場した東京選手権シングルスで国内シニア大会初優勝。
さらに、同年に開催された第50回世界卓球選手権個人戦に初出場。世界ランク426位と世界的にはまったく無名の選手だった丹羽は、予選からの出場となったが、ランキング上位者を破り本戦出場。さらに1回戦も勝ち抜き、2回戦では世界ランク17位の選手に敗れてしまったが、その試合でのプレーが大きな話題となり、石川佳純と共に国際卓球連盟のHPで「中国に迫る若き天才」として紹介されることになった。

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