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競泳の自由形といえば、この名選手たちです。

2016 11/10 19:16
水泳
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Photo by North Light/Shutterstock.com

水泳競技の一つである自由形は、泳法として特定されているわけではないが、基本的にクロールが自由形の種目として選ばれ、自由形というとクロールのことを指す。よりスピードの出る泳法として人気があり、数々のクロールの人気選手も存在する。 そんな自由形の名選手を紹介する。

自由形の名選手といえば イアン・ソープ

シドニー生まれのイアン・ソープは、史上最年少の15歳でオーストラリア代表選手となる。また、自由形の水泳男子最年少の金メダル獲得者でもあり、小さい頃からその才能を開花させていた。
2000年のシドニーオリンピックでは、個人400m、4×100m、4×200mフリーリレーの3種目、2004年のアテネオリンピックでは、個人200m、400mと2種目で金メダルを獲得しており、全部で5つの金メダルをオリンピックで獲得したのは、オーストラリア人選手として最多の成績だ。
魚雷をもじったソービーという愛称は、イアン・ソープの泳ぎの速さが由来しているのが納得できる。

不屈の名選手 アレクサンドル・ポポフ

ロシアの競泳選手アレクサンドル・ポポフは、幼少の頃に水への恐怖心を克服するために水泳を始めた。1992年のバルセロナオリンピックと1996年のアトランタオリンピックでは、50mと100mの個人自由形で金メダルを獲り2連覇を達成している。また、4×100m自由形リレーとメドレーリレーでは2大会で銀メダルを獲得している。
アトランタオリンピックの後には、言い争いで露天商にナイフで腹部を刺されたが、3ヶ月のリハビリを経て復帰。その後もさまざまな選手権で優勝し、また世界記録を樹立するなどの活躍をした。

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