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この男が引退していなければ白鵬の記録達成はなかったかも ~角界の異端児・朝青龍~

2017 7/21 11:09きょういち
相撲
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Photo by J. Henning Buchholz/Shutterstock.com


 2017年名古屋場所の12日目で、通算勝利数の史上最多記録を更新した横綱白鵬。歴代優勝記録でもトップに立っており、記録上は史上最強の横綱に君臨している。

 しかし、白鵬のことを思う時、あの時不祥事を起こさなければ、現在は様々な記録でトップに立っているのではないかと思う横綱がいる。

 朝青龍。

 あまりにも破天荒な素行ゆえ、全盛期に引退を余儀なくされた第68代横綱である。白鵬が記録を更新した今、朝青龍の「悪行」をちょっと振り返りたい。

29歳で引退

 朝青龍と言えば、不祥事のオンパレードだったが、引退の引き金になったのは、暴行事件だった。

 2010年1月、初場所開催中の夜に泥酔し、一般男性を殴ったことが発覚。横綱審議委員会から異例とも言える「引退勧告書」も出された。日本相撲協会の理事会による聴取後、責任をとって引退。初場所は25度目の優勝した場所で29歳だった。まだまだ優勝回数を重ね、当時の優勝回数の歴代1位であった大鵬の32回を越すのは朝青龍と言われていた時だった。

貴乃花の足を「蹴ればよかった」

 当時の多くの好事家や記者は、朝青龍はいつか自らの不祥事で辞める時が来るのではないかと思っていたはず。それぐらい、毎度毎度騒ぎを起こす力士だった。

 筆者が朝青龍の負けん気の強さと言葉遣いの悪さを痛感したのは2002年秋場所。8場所ぶりに出場した横綱貴乃花との一戦で土俵際まで押し込んだものの、逆転の投げで敗れた。

 この時の貴乃花は、右膝を痛めながら優勝し、当時の小泉純一郎首相が「感動した」と称賛した2001年夏場所以来の出場。依然として右膝の状態は思わしくなかったが、朝青龍は敗れた後、こう語った。

 「足を蹴ってやればよかった」

 勝利にかける思いは素晴らしいが、その言葉を聞いた記者たちは絶句した。

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