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ご存じですか?ソフトボールと野球の違い

2017 2/9 18:26
ソフトボール
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Photo by Jon Osumi/Shutterstock.com

2020年の東京五輪にて、女子ソフトボール、男子野球が正式種目に復活し、世界の強豪国との熱い戦いが繰り広げられる。東京五輪までにソフトボールと野球の違いを理解し、意外に知られていないルールなども確認しておこう。

ボールとバットの違い

ソフトボールに使用するボールは、円周30.2?30.8cm(12インチ)と野球ボール(円周22.9cm - 23.5cm)よりも一回り大きく、近年は黄色に赤色の縫い目のボールが使用されている。ボールの大きさについては、1号球、2号球、3号球に分かれており、1号球は小学校低学年向けで周囲は26.7cm、2号球は小学生向けで周囲は28.6cm、3号球は中学生以上の一般用で周囲が30.5cmとなっている。
バットは、長さ86.4cm(34インチ)以内、重さ1077g(38オンス)以内、バットの一番太い部分の直径が5.72cm以内で材質は金属バットが主だ。野球のバット(長さ42インチ以下、直径2インチ4分の3以下、材質木材)よりも細いバットが使われ、1号?3号まで、ボールの号数に合わせた3種類のバットがある。

フィールドの違い

球技場は、外野フェンスまでの下限の距離が女子が67.06m(220フィート)以上、男子が76.20m(250フィート)以上で、野球は、右中間、左中間が深いのが特徴だが、ソフトボールは本塁から外野フェンスまでの距離が全て一定だ。
ソフトボールの塁間は野球の3分の2と狭い。また野球にはピッチャーマウンドがあるが、ソフトボールにはなく平らな地面から投球する。ソフトボールのバッターボックスは、91cm×213cmと野球(121.9cm×182.8cm)と比べて違いがある。
ソフトボールの投手から打者までの投球距離は、男子14.02m 女子13.11mと短い(野球は18.4m)。ソフトボールの一流の投手は、120km/hの速球を投げるが、打者の体感速度は何と160?170km/hと言われている。

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