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英国のEU離脱でイングランドサッカー激変

2019 4/2 15:00Takuya Nagata
ファブレガス,Ⓒゲッティイメージズ
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Ⓒゲッティイメージズ

ブレグジットの結論先延ばしで強化にも影響

英国の欧州連合(EU)からの離脱、いわゆる「ブレグジット」の交渉期限が当初の3月29日から延期されることになった。長引く混乱で、経済や市民生活には既に様々な影響が出ているが、サッカー界も例外ではない。

2019年冬の移籍ウィンドーで、イングランドのクラブの動きは、前年に比べてかなり控えめだった。ブレグジットを目前に様子見といったところだろう。これは経済界とも似た構図だ。交渉が今後ズルズルと長引くと、夏のウィンドーでも移籍市場が鈍化し、短期的なチーム強化に弊害をもたらす可能性がある。

人材難でクラブ格差拡大の懸念

国民投票でEU離脱が過半数になった時点で、プレミアリーグのほぼ全てのクラブがブレグジットに反対の立場だった。プレミアリーグは、オープンな風土で海外から人材や投資を積極的に受け入れ、繁栄を謳歌してきた。

外国籍選手がイングランドでプレーするための労働許可を取得するには、代表チームで基準を上回る実績が必要で、有資格者の数は限られる。その穴を埋めるのが実力派の欧州の選手だ。現在英国でプレーするプロサッカー選手で、ブレグジット後なら入団できなかったであろう選手は数百人に上る。現在のプレミアリーグは、実力が拮抗していて面白い試合が多いが、ブレグジット後は、補強が難しくなり、格差が広がるという意見もある。

育成モデルは大打撃

一見目立たないが、大きな痛手は、18歳未満の選手を獲得できなくなる事だ。FIFAの規定で、原則として18歳にならないと国際移籍が出来ないが、EU圏内では16歳に条件が緩和されている。ユースからプロになる年代のこの2年の差は非常に大きい。セスク・ファブレガスは、バルセロナのカンテラでプレーしていた当時、U17スペイン代表での活躍が認められアーセナルに移籍した。

イングランドのビッグクラブは、有望な若手選手を数多く保有し、EU圏にレンタル移籍させている。ブレグジット後は、18歳未満は移籍できず、18歳を過ぎてもビザの手続きが必要になり、この育成モデルは多くの壁にぶち当たることになる。不利益を被るのは、クラブだけではなく、巡り巡ってイングランド代表にも影響が出る。

ドイツ・ブンデスリーガのボルシア・ドルトムントで成果を上げたジェイドン・サンチョは、マンチェスター・シティが保有している。イングランドサッカーは、他の欧州諸国のリーグとスタイルを異にしており、それが国際試合で弱点にもなりうる。欧州大陸で経験を積んだ選手は、イングランド代表に厚みを持たせるためにも貴重な存在だ。

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