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【2018年版】ブレイク間近な注目選手のキャリアMF編

2018 3/7 18:32dai06
カルロス・ソレール
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期待されるリヴァプールの後継者、ナビ・ケイタ

2017-18時点でRBライプツィヒ(以下、ライプツィヒ)に所属するナビ・ケイタは、シーズン終了のタイミングで、プレミアリーグのリヴァプールFC(以下、リヴァプール)に加入することが内定している。2018年の1月にはリヴァプールからフィリペ・コウチーニョが移籍したことから、その加入は半年早まるとも噂されたが、結局当初の予定通りとなるようだ。

彼の持ち味は、器用さと無骨さのハイブリッドだ。ボールを持たせれば天才ドリブラーさながらの走りを見せ、ボールを奪わせれば相手の足元からえぐるように奪い取る。攻守で活躍できるケイタは中盤であればどこでもプレーできるため、リンクマンとしての役割を高い水準で果たすことが可能だ。運動量も豊富なため、前後半を通してチームの要となるだろう。

プレミアリーグのボールゲッターといえば、エンゴロ・カンテがトップクラスだが、ケイタもこのカンテと同等、もしくはそれ以上のクオリティを持っている。むしろオーガナイザー、チャンスメイカーとしての役割に関していえば、ケイタはカンテどころか、その他の多くの選手の上をいくかもしれない。

コウチーニョがいなくなったリヴァプールにとっては、次のスター候補筆頭だ。エムレ・ジャンの退団報道も熱を帯びる状況においては、彼の代役としても期待されている。

耐え抜いた先に行き着く王者の地、レオン・ゴレツカ

2017-18シーズン時点でシャルケ04に所属するレオン・ゴレツカは、シーズン終了時にFCバイエルン・ミュンヘン(以下、バイエルン)への加入が内定している。クラブはゴレツカに対して契約延長を打診し続けたが、彼は新契約にサインすることなくドイツ王者へ加わる意志を示した。多くのサポーターが彼に対して非難の声を浴びせたが、バイエルンという圧倒的な存在から勧誘される選手を引き留めるのは難しく、選手もまた憧れを抱くものだ。ライバルクラブから主力を引き抜き続けるバイエルンのやり方を非難することはできても、ゴレツカを非難するのは手厳しいのではないだろうか。

とはいえ、そんなゴレツカのバイエルンでのキャリアが安泰かというとそうでもない。バイエルンにはチアゴ・アルカンタラやアルトゥーロ・ビダル、コランタン・トリッソ、ハメス・ロドリゲスといったそうそうたるメンバーが名を連ね、ここに割って入るのはかなり厳しい。パス回しだけでなくロングシュートも得意なゴレツカであれば、ボランチの位置でもそれよりも前の位置でもプレーすることができるがポジション争いは避けられないだろう。

こうした分厚過ぎる選手層が招く問題はリーグ王者にありがちだが、そこを勝ち抜いた選手こそ「本当に必要とされる選手」というお墨付きが得られる。ゴレツカがドイツ王者にふさわしい選手かどうかは、今後数カ月の間にはっきりしてきそうだ。

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