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【交錯する赤と青への想い】ウェイン・ルーニーの男気と魅力とは

2017 8/25 10:07dada
Wayne Rooney
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エヴァートンが生んだ逸材!ウェイン・ルーニー

エヴァートンFC(以下、エヴァートン)は、鮮やかな青色のユニフォームで知られるイングランドの古豪だ。イングランドのトップリーグに100年以上もの間、当たり前のように顔を出し続け上位を争ってきた。

クラブに息づく伝統と歴史は誇り高い。今回取り上げるウェイン・ルーニー選手(以下、敬称略)は、このエヴァートンが本拠地を置くリヴァプールで育った。

1985年生まれのルーニーは、1995年にはエヴァートンの下部組織に所属しサッカーの技術を磨いていた。その一方でルーニーは、元アマチュアボクサーである父、ボクシングジムを経営する叔父の影響を受け、サッカーの後にボクシングのトレーニングも行っていたようだ。

15歳の頃には、エヴァートンのアドバイスでボクシングを辞めてサッカーに専念。2002年8月17日のプレミアリーグ開幕戦では、16歳と298日という若さでプレミアデビュー。その後もエヴァートンやプレミアリーグの最年少得点記録を塗り替え続けるなど、サッカー史に残るブレイクを果たした。

エヴァートンの生え抜きであるルーニーは、名実ともにクラブのアイドルとして人気を集めるようになる。

しかし、2003-04シーズンのエヴァートンは、当時のデイヴィッド・モイーズ監督(以下、敬称略)の下でクラブ史上最低点の勝ち点39、リーグを17位でフィニッシュ。
このシーズン途中にルーニーとモイーズの関係が悪化し、シーズン終了のタイミングをもってルーニーは退団することとなった。

心機一転!赤い悪魔としてのルーニー

2004年8月31日。ルーニーはイングランドの名門マンチェスター・ユナイテッドFC(以下、ユナイテッド)へ移籍した。

「赤い悪魔」として名を馳せるユナイテッドは、存在感のある赤色のユニフォームで知られる。
ルーニーの出で立ちは、エヴァートン時代の青からユナイテッドへの赤という大幅なモデルチェンジとなったが、そのユニフォーム姿はとても勇ましく見えた。

ユナイテッドに移籍してからのルーニーは、サー・アレックス・ファーガソン監督(以下、敬称略)に絶対の信頼を寄せられ定位置を確保。当時「ルーニーがゴールを決めるとユナイテッドは勝つ」という有名なジンクスは1年4ヶ月も続き、いくつもの勝利を演出した。

その一方でルーニーは、「悪童」としての位置付けが目立つようにもなる。常に闘争心溢れるプレーが彼の持ち味だが、それが災いして2004-05シーズンは”17回”ものイエローカードをもらってしまう。しかし、皮肉なことにこのシーズンに決めたゴールはチーム最多の”17”。絶対に結果を出すという彼の強い姿勢は色々な形となって強く表れた。

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