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世界を走るギャレス・ベイル!ウェールズの星がゆく頂点への道

2017 6/30 12:56dada
ギャレス・ベイル
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ウェールズが生んだ至宝!ギャレス・ベイル

レアル・マドリードCF(以下、マドリード)でプレーするギャレス・ベイル選手(以下、敬称略)は、世界屈指のサッカー選手だ。
プレミアリーグのサウサンプトンFC(以下、サウサンプトン)、トッテナム・ホットスパーFC(以下、トッテナム)を経て自身のプレースタイルを変化させつつ、攻撃のセンスを磨いていった。彼の実力に疑いの余地はない。
プレミアリーグでの活躍経験が豊富な彼だが、生まれはウェールズのカーディフで同国の代表だ。ウェールズは代表戦では強豪として名前の挙がらない国ではあるものの、このベイルを筆頭とした活躍は注目されつつある。
特にEURO2016では、予選の段階で7得点を記録しウェールズ代表史上初の本大会出場をもたらした。本大会においても、直接FKを2試合連続で決めてグループステージを突破。ウェールズのここまでの活躍は予想だにしていないことで、多くの観客が熱狂した。この大会で名を挙げたハル・ロブソン=カヌ選手、アーセナルFCで活躍するアーロン・ラムジー選手らとの連携も見事であった。
ウェールズにはライアン・ギグス氏(以下、敬称略)というレジェンドがいる。彼はマンチェスター・ユナイテッドFC(以下、ユナイテッド)での活躍が著名であるが、実は元ウェールズ代表。歳を経るごとに中盤での司令塔としての働きが顕著にはなるものの、元はサイドアタッカーとして活躍していた。ベイルはギグスとプレースタイルが似ていることから、彼の後継者として比較されている。
ウェールズには稀に世界を驚かせるアタッカーが誕生する。イングランドの数多のクラブを渡り歩いたイアン・ラッシュ氏、そしてギグス、ベイルだ。尽きかけていたレジェンドの系譜は、ここにきてベイルにしっかりと受け継がれている。

ベイルは元々アタッカーではない?

ベイルは今でこそ、サイドの高い位置でプレーすることが当たり前になっているが、元々のポジションはこれほどまでに高くはなかった。
豊富なスタミナと爆発的なスプリントを持ち味としていた彼は、SBとしてプレーしていたのである。オーバーラップを繰り返し、味方の攻撃陣を追い越すような動きをしていた。
それがトッテナム在籍時から前線に顔を出す機会が増えるようになり、2012-13シーズン時にはトップ下でのプレーも増えていった。
無回転も可能な強烈なミドルシュートは彼の代名詞で、圧倒的なスピードを活かしてシャドーストライカーとして動くこともできた。機動力の高さでサイドに流れることや、守備に参加することもできる。
マドリードに移籍してからは右WGでかなり高い位置でプレーするようになったが、今でも守備に参加させれば、過去の経験が発揮されることだろう。

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