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絶対にハマるプレミアリーグのサッカーの面白さ

2016 7/20 19:56
イングランド、フラッグ
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サッカーの母国であるイギリスには、「プレミアリーグ」と呼ばれるリーグがある。
2015?16シーズン、奇跡の優勝を果たした岡崎選手所属のレスター・シティはこのリーグに所属している。
今回はそんなプレミアリーグの魅力について紹介する。

強豪ばかりのプレミアリーグ

プレミアリーグは強豪揃いなことで有名だ。かつてビッグ4と呼ばれたアーセナル、マンチェスター・ユナイテッド、チェルシー、リヴァプールに加え、近年台頭を見せているマンチェスター・シティを含め、ビッグ5と呼んだりもする。
もちろん、これらビッグ5だけでなく、冒頭で取り上げたレスター・シティ、トッテナム・ホットスパー、エヴァートンなどのクラブも、非常に技術の高い選手が所属している有力なチームだ。これら複数のクラブにより、毎シーズンタイトル(優勝)を争うのがプレミアリーグだ。「このチームが優勝するだろう」といった推測を立てるのは極めて難しく、シーズンによって結果は大きく違うのだ。

たくさんの上位候補がある

他リーグで優勝を争う場合、メッシやC・ロナウドが所属するスペインのリーガ・エスパニョーラだと、バルセロナ、レアル・マドリードが優勝候補の筆頭でそこにアトレティコ・マドリードが喰いついていくイメージだ。イタリアのセリエAであれば、ユヴェントスがほぼ優勝候補の筆頭で、その下の順位をローマやナポリ、インテルらが争うイメージだ。ドイツのブンデスリーガに至っては、ほぼバイエルン・ミュンヘンが独走で、その下をドルトムントが追走するイメージになるだろうか。
つまり、他国のリーグにはプレミアリーグほどの競争の激しさは無く、毎シーズンなんとなく順位予想ができてしまう。

レスターの奇跡はもう一度?

ただ、いくらプレミアリーグがどんでん返しのあり得るリーグだとしても、今回のレスター優勝にはどこの国のサッカーファンも驚かされた。それだけレスターの優勝は奇跡的だったのだ。
もちろん、ユナイテッドやチェルシーなど、優勝候補のクラブが不調だったことも優勝の一因にはなるが、レスターが秘めたるポテンシャルを発揮したことも優勝の一番の理由だろう。プレミアリーグは、本当にどこが優勝するかわからない。来シーズンの展開も非常に楽しみだ。

プレミアリーグのサッカーの特徴

プレミアリーグのプレーの特徴として「屈強」、「カウンター(速攻)」という要素が一番に挙げられる。非常に大柄で筋肉隆々の選手が多く、そのフィジカルを活かしたロングボール・ハイボールを用いたカウンターは、試合の展開を目まぐるしく変化させる。
少し目を離すと、選手が吹っ飛ばされていたり、いつの間にかゴールが決まっていたりもする。私達に息つく暇さえ与えず、絶えずドキドキワクワクのサッカーを演出してくれるのがプレミアリーグなのだ。

まとめ

プレミアリーグは、毎シーズン多くの強豪で優勝を争う世界一展開が読めないサッカーリーグと言えるだろう。
他に類を見ない競争力は、私達をワクワクさせてくれるし、試合自体も「強く速く」という激しいプレーが約束されている。まだプレミアリーグを見たことがないという方には、是非オススメしたい。

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