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ジェフユナイテッド千葉の特別な背番号2番に必要な資質

2017 10/13 10:05Aki
サッカーボール
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2年連続欠番となっているジェフユナイテッド千葉の2番

サッカーは1番から11番までの番号がレギュラー番号となるが、プロ野球などの他のプロスポーツに比べて、よりこのレギュラー番号に重きをおく傾向がある。これは先発メンバーが、1番から11番までを必ずつけないといけないという変動背番号制だった歴史が長いためである。

それはJリーグでも同じで、1997年に固定番号制が導入され既に20年以上の歴史を重ねてきたが、1番から11番を与えられるという事は、チーム内でレギュラーに近い存在だという事が認められているという証しなのだ。

そんなレギュラー番号の一部をシーズンにより、欠番とするチームがいくつか出てくるようになった。
その1つが、ジェフユナイテッド千葉の2番である。ジェフユナイテッド千葉の2番は過去2007年と2013年も欠番となっていたが、2016年・2017年は2年連続で欠番となった。

この2番が欠番になっている理由とその歴史を紐解いてみる。

中西永輔氏の活躍で特別な番号となった2番

固定番号制が始まった1997年、ジェフユナイテッド市原(現ジェフユナイテッド千葉)で2番をつけたのは、中西永輔氏だった。
中西氏がクラブに加入したのは1992年で、この年は翌年のJリーグ開幕を前に、プレ大会としてヤマザキナビスコカップが開催されていた。

四日市中央工業高校では、小倉隆史氏や中田一三氏らと共に「四中工三羽烏」として、高校サッカー選手権で優勝し、鳴り物入りでジェフユナイテッド市原(当時)へ加入した中西氏。高校時代は主に左サイドバックを務めていた事もあって、変動背番号制だった加入当初つけていたのは3番だった。
しかし、高校時代から守備力に優れたサイドバックでもあり、ボールを奪えば一直線にゴールへ向い、得点も奪うという異色選手だった中西氏は、チーム事情によりフォワードや中盤でも起用された。
その際には9番や11番をつける事もあったが、固定番号制になり2番をつけ、右サイドバックとしてチームを牽引するキャプテンとなった。

日本代表に定着した1997年当初は、左右のサイドバックのバックアッパーとして招集されていたが、身体能力の高さと対人ディフェンスの強さを評価され、1998年のフランスワールドカップでは3バックのストッパーとしてレギュラーを奪取した。
試合には敗れたが、アルゼンチン代表のクラウディオ・ロペス氏のスピードを封じ込める活躍をみせてくれた。
こうしてジェフユナイテッド市原(当時)の顔となった中西氏の2番は、クラブにとって特別な番号となっていったのだ。

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