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正念場の本田圭佑、背番号『4』は再び輝けるか

2017 1/23 14:39きょういち
サッカー 本田
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進む世代交代

 サッカーW杯はロシア大会を翌年に控え、日本代表は世代交代が進んでいる。長らく海外で活躍してきた香川真司、岡崎慎司のレギュラーは保証されたものではなくなった。そして、日本代表の顔として引っ張って来たこの男も例外ではない。

 背番号「4」をまとう本田圭祐。

 所属するイタリア1部セリエAの名門、ACミランでは試合に出ることすらままならず、試合勘の鈍りを指摘する声もある。もはや、ACミランの戦力とはなっておらず、中国への移籍交渉が進んでいるとの一部報道もある。

 しかし、まだ30歳。もう一度輝けるチャンスはあるし、まだ日本にその力は必要だ。そう思わせるだけの魅力が本田にはある。

23歳の本田は逆境と闘っていた

 本田を取材したのは、南アフリカW杯直前の2010年1月だった。地中海の青と、建物の白がまぶしい、スペインのアンダルシア地方に本田はいた。

 その時の本田は23歳。オランダのVVVフェンロから、ロシアのCSKAモスクワに移籍したばかりだった。日本代表ではほとんど結果を出しておらず、今のような中心的な存在ではなかった。だが、オランダでの活躍から、切り札への期待が高まっていた時期でもあった。

 CSKAモスクワに合流して1カ月ほどの時で、スペインは欧州チャンピオンズリーグに向けた合宿地だった。

 ロシアのチームは閉鎖的なのか、なかなか練習を見せてもらえなかった。それどころか、どこで練習をするかも教えてもらえず、レンタカーでチームのバスをつけていった思い出がよみがえる。もちろん、練習場には入れてもらえないから、ボール拾いをしていたら、入れと言われた。

 そこで見た本田は、およそレギュラーになれるような扱いを受けていなかった。

パスを回してもらえない

 本田と言えば、無回転のフリーキックがあり、セットプレーのキッカーのイメージがあるが、キッカーの2番手か3番手として練習をしていた。

 日本語の通訳はいなかった。時には練習内容が分からず、右往左往していた。紅白戦ではフリーでいても、パスを回してもらえない。「ヘイ」と自己主張する声が、むなしく響いていた。

 「こっちのプレーの引き出しを知ってもらっていない。試合で活躍しないと信頼が得られない」

 本田は苦しんでいた。
 でも、ただ嘆くだけではなかった。

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