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女子サッカーの強豪国はどこだ?強さの理由を考える

2017 5/8 19:55芝田カズヤ
サッカー
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Photo by Fotokostic/Shutterstock.com

2011年と2015年の2大会連続でワールドカップ決勝に進出するなど、強豪の仲間入りを果たした”なでしこジャパン”。しかし2016年のリオ五輪の出場権を逃すなど、その強さはまだまだ磐石のものではない。今回は女子サッカーの強豪国に焦点を当て、その強さの理由を考えたいと思う。

女サッカーの強豪国とは?

まずは、なにをもって強豪とするか、本稿ではワールドカップの優勝回数やオリンピックでのメダル獲得数、さらにFIFAランク上位の常連国などを参考に見ていく。
後ほど詳しく説明するが、これらの数字を見てみると強豪国として2チームが浮かび上がってきた。それはアメリカとドイツだ。本稿ではこの2カ国に加えて、日本も強豪国の1つとして紹介する。そして最後には、3カ国のチーム状況から考えられる強さの理由にも触れたいと思う。

日本_環境向上が実を結ぶ

日本はこれまでワールドカップ優勝1回、オリンピックでは銀メダル1個という成績を残してきており、FIFAランク7位(2017年03月24日現在、以下同様)だ。
近年力をつけてきたという印象のある日本だが、その背景には女子サッカーの環境が向上したことが挙げられる。例えば、日本サッカー協会が開催する「なでしこひろば」は、年代に関係なくすべての女性にサッカーに触れてもらうイベントで、全国各地で取り組まれている。
また「JFAアカデミー」に代表されるように、トップ選手を養成する機関の役割も大きいと言える。実際にアカデミーを卒業した選手がなでしこジャパンに選ばれるなど、徐々に成果を見せはじめている。
さらに「なでしこ海外強化指定選手」という制度も設けられた。これはなでしこジャパンの中心選手が海外でプレーするための支援を行うものだ。このように普及と強化の取り組みが日本の強さの背景にあるのだ。

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