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ラグビーボールはなぜ楕円球なのか

2016 3/27 11:41
ラグビー,ボール
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ラグビーボールは他の球技で使用するボールと違って、完全な球形ではなく楕円形をしているという特徴があります。それはなぜなのでしょう。諸説あるようですが、ラグビーボールが楕円球である理由のトリビアをご紹介します。

豚の膀胱に空気をいれて膨らましてボールを作ったから

最も有力な説は、豚の膀胱をラグビーボールの材料に使用していたからというものです。豚の膀胱を膨らませて、牛の皮をそこに貼りあわせてボールにしていたからなのです。
選手からボールが重くてプレーしにくいという要望があったため、材料を探したところ、豚の膀胱は適度に弾力があって、軽くて走りやすかったため、ボールに使用するには最適だったのです。これに空気を入れて膨らませると、楕円球になるのです。それによって楕円球がだんだんと定着していったようです。

古代ローマ時代、頭蓋骨をボールにして使用していたから

他にも、ラグビーボールの形の起源にはさまざまな説があり、楕円形の形をしたものが用いられていたので、今になってもその名残ががあるとされるものがいくつかあります。
古代ローマ時代の人たちは、生首や頭蓋骨を用いていたとする説。アフリカの原住民が、ダチョウの卵をボールの代わりにしていたとする説。ポリネシアの人たちが椰子の実をボールの代わりにしていたという説などさまざまです。自然なものを使用してボールにしていたので、完全な球形にはなりにくく楕円形の物の方が多かったのかもしれません。

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