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初心者の方必見!全国大学ラグビー選手権を分かりやすく解説

2016 10/3 15:52
ラグビー
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Photo by Beto Chagas / Shutterstock.com

全国大学ラグビー選手権は1964年から始まった学生日本一を決める大会です。全国選手権が生まれた背景や、名門校などによる歴史的な勝負を振り返り、大学ラグビーを学んでみましょう。

前身はラグビー東西対抗戦、1964年からトーナメント方式に

全国大学ラグビーは50年以上の歴史を持つ伝統的な大会ですが、その前身となるのは東西対抗戦であり、1925年度から東西リーグの上位チームが交流戦を行っていました。しかし、当時のラグビーは「好きなチームとベストを尽くして戦う」という思想が重視されていたため、東西の1位がぶつかり合うことがないケースもあり、日本一が決まらない年もありました。
さらには、大学ラグビーには早稲田や慶応、明治、同志社などの「伝統校」と、日大や法政、関西学院のような「新興校」との対立が深まり、試合すら組まれない「不戦」という事態まで発生します。そんなラグビー特有の思想が人気を落とす結果を招いたため、戦後から始まった全国社会人大会にならって、トーナメント方式による全国大学選手権が64年から開催されました。

2016年度からは総当たりを廃止、14大学のトーナメントに

開催初年度となった1964年度は関東、関西からそれぞれ2校が参加。翌年以降は代表枠の拡大、減少を経て2012年からは総当たり戦も導入されましたが、16年度大会は14チームのトーナメント方式となりました。
まず1回戦で九州1部王者と北海道・東北代表が対戦。勝者は東海・北陸・中国・四国の代表と2回戦で競います。3回戦は関東(対抗戦A、大学リーグ1部)、関西Aリーグの上位に参加枠が与えられ、前年度に決勝へ進んだチームの所属リーグは枠が1つ増える仕組みです。開催時期は毎年11月下旬に開幕し、翌年1月2日に準決勝、9日に決勝が行われます。
近年は20年東京五輪の開催に伴い、準決勝や決勝の開催地が毎年のように変更していますが、2015年度は決勝が秩父宮で開かれました。

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