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プロレス界「最凶のタフ野郎」スティーブ・オースチン選手の魅力を解説

2017 1/18 10:02
プロレス
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出典 http://www.goliath.com/

1990~2000年代にかけて一時代を築いた米国の人気プロレスラーといえばスティーブ・オースチン選手でしょう。 体制にたてつくキャラは、人々の生活に対する不満の代弁者となり、一躍スーパースターへと上りつめることになります。 そんなオースチン選手のプロレス人生をまとめました。

アメフト選手だった大学を中退、夢だったプロレスラーに

1964年生まれのオースチン選手は、もともと北テキサス大学でアメフト選手として活躍している優等生でしたが、卒論作成に嫌気がさしたことで突如中退。一度は就職するものの、子どもの頃の夢だったプロレスラーを目指すことになります。
ダラスでプロレススクールを開いていたクリス・アダムス氏の教えを受けて、1989年にデビュー。当初は本名のスティーブ・ウィリアムスという名前で活動していたものの、同名のレスラーがいたため、当時の人気テレビドラマとテキサスの州都にちなんで「スティーブ・オースチン」に変更しています。

WCW(ワールド・チャンピオンシップ・レスリング)への不満をぶちまけてブレーク

スティーブ・オースチン選手が本格的にブレークしたのは、WWF(ワールド・レスリング・フェデレーション)(後のWWE)に移籍した1995年です。1989年のデビュー当時はベビーフェイス(善玉役)として活動していたものの、人気に火がつかずヒールへ転向。1991年から契約していたWCWでは、世界タッグ王座を獲得するなどの活躍を見せますが、怪我を理由に1995年に解雇の憂き目にあいます。
しかし、あらゆるスタイルのプロレスを受け入れているECW(エクストリーム・チャンピオンシップ・レスリング)にスポット参戦すると、WCWへの不満をぶちまけたスタイルが人気を呼び、WWFとの契約が実現しました。1992年には新日本プロレスでも参戦し、G1 CLIMAXで武藤敬司選手と、NWA(ナショナル・レスリング・アライアンス)ヘビー級王座で蝶野正洋選手とも対戦しています。

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