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ゴルフ界のレジェンド、アーノルド・パーマー氏の功績とは

2017 3/3 18:51kinsky
アーノルドパーマー,功績
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攻めのゴルフでテレビを通じて幅広い人気を獲得

アメリカでは1960年代頃からテレビのゴルフ中継が盛んになり、ゴルフ人気が上昇した。アーノルド・パーマー氏のプレースタイルは力強いスイングで果敢にピンを狙うというもので、テレビを通じて熱心なファンを幅広く獲得し、ゴルフを大衆的な競技スポーツとして根付かせた功労者になった。
性格的にも明るく、ファンサービスを大切にする姿勢から、「パーマー選手はゴルフを変えた」と讃えられる存在になったのだ。引退後にはゴルフ界を発展させた功績から大統領自由勲章、議会からは名誉黄金勲章が授与された。

全米プロは2位が3度。遂に優勝に届かすグランドスラマーにはなれず

アーノルド・パーマー氏は、当時同じアメリカ人のジャック・ニクラウス氏、南アフリカ出身のゲーリー・プレーヤー氏とともにゴルフ界の「ビッグ3」と呼ばれており、数々の戦いのドラマを作っている。
しかし、パーマー氏は4大メジャーのひとつである全米プロゴルフ選手権には37度もの最多出場記録を持ちながら、優勝を飾ることが出来なかった。何度も優勝争いを演じたが、2位タイが3回という惜しい結果を残し、メジャー大会全てを制覇するグランドスラマーの称号を得ることが出来なかった。

パーマー氏は事業家としてコース設計、ウエアブランドの分野でも成功

アーノルド・パーマー氏は、現役プレーヤー時代から事業家としても成功を収めている。世界中で200を越えるゴルフ場を設計し、日本ではカラフルな傘マークが入ったポロシャツなどの衣料品で「アーノルド・パーマー」ブランドが発売され、多くのゴルファーが愛用していた。また、1966年には24時間ゴルフを放送する「ザ・ゴルフチャンネル」を開局し会長を務めた。
死去に伴い、ライバルであったジャック・ニクラウス氏や現在のトッププロであるローリー・マキロイ選手などから死を惜しむ追悼の言葉が寄せられた。

まとめ

ゴルフ界のレジェンドとして数々の偉業を達成し、テレビを通じてゴルフ人気の裾野を広げたアーノルド・パーマー氏。引退後もコース設計者として活躍し、本人の名を冠した衣料品ブランドでも名を残している同氏の功績を紹介した。

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