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意外と知らない?自転車競技の歴史を紹介!

2016 12/16 11:07
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Photo by Doug James / Shutterstock.com

一般的に交通手段のひとつとして用いられる自転車ですが、オリンピックやツール・ド・フランスなど、競技としても国際的に注目を集めています。 そこで、こちらでは自転車競技の歴史をご紹介します。

そもそも自転車はいつ生まれたのか?

自転車の起源は、18世紀末頃のヨーロッパに見ることができます。初期の自転車は、木製で方向転換をすることができず、跨った状態で地面を蹴って進むものでした。19世紀に入ると、前輪の方向を変えるためのハンドルが付けられ、その後、後輪に動力を伝えるためのチェーンが取り付けられました。
前後輪がほぼ同じ大きさであったり、極端に前輪が大きいものが開発されるといった過程を経て、19世紀後半に空気入りのタイヤが実用化されました。これによって乗り心地が大きく改善され、一般に普及していきました。

自転車競技の起源

自転車競技の起源は、自転車が本格的に開発された19世紀中頃とされています。記録に残っているものでは、1868年にパリで1200mのレースが行われており、翌年には2都市間でのレースも行われました。1903年には第1回ツール・ド・フランスが開催され、本格的な耐久レースが始まっています。
また、トラックレースについても、19世紀後半には世界選手権が開かれるなど、短距離から長距離まで、自転車の普及に合わせてさまざまな競技が生まれています。

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