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オリンピックで有名になったカヌー競技。詳しく調べてみました!

2016 12/16 11:07
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Photo by Mitch Gunn / Shutterstock.com

リオデジャネイロオリンピックのカヌー競技では、日本人初の銅メダルという快挙が達成されました。 しかし、まだまだカヌー競技については知らないことがたくさん! 東京オリンピックに向けてもっと楽しめるように、いろいろ調べてみました!

カヌーの歴史

一般的なカヌーの定義は、競技団体で定められているもの以外では多様化しており、一概には言えない乗り物です。歴史的には、ユーフラテス川の近くにあった、6000年ほど前に造られた王の墓から発見されたものが初期のものとされており、後に狩りの道具や移動手段として発達を遂げました。
そんな古代からある乗り物がカヌー競技となったのは、1866年に開催されたイギリス・テームズ川でのレースからでした。オリンピックでは1924年に公開競技とされ、1936年のベルリンオリンピックから正式競技となりました。

オリンピックのカヌー競技

オリンピックでのカヌー競技には「スプリント」と「スラローム」があります。「スプリント」は直線コースを複数の艇が一緒にスタートし、ゴールまでの順位を競います。「スラローム」は流れのある川で行い、吊るされたゲートを通過する競技で、艇を操れる高い技術が必要になり、ゴールまでの所要時間を競います。
両方ともカヤックとカナディアン部門があり、カヤックは体を艇の進む方向に向いて座り、水を漕ぐブレード(ヘラ)が両端についているパドル(オール)を使用し、左右交互に漕いで進みます。カナディアンは、艇の進む方向に向かって立膝の姿勢になり、ブレードが片方についているパドルで左右どちらか片方を漕いで進みます。
競技に「K-数字」「C-数字」「WK-数字」と表示されているのは、Kがカヤック、Cがカナディアン、WKが女子カヤックで、数字が何人乗りかを記しています。

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