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川崎ブレイブサンダース 悲願のリーグ優勝に向けて! ブレイク期待の3選手

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Ⓒマンティー・チダ

今季リーグ優勝を目指す上で「若手の底上げ」は必要不可欠

川崎ブレイブサンダースは昨季、クォーターファイナルで千葉ジェッツに敗れてシーズンが終了した。リーグ初年度、ファイナルに進出し、国立代々木競技場第一体育館にて栃木ブレックスに敗れてから、是が非でも取りたかったリーグ優勝のタイトルを獲得することはできなかった。

チームとしても大きな転換期を迎えた。運営会社が、東芝グループからDeNA傘下に変わった。川崎としても、DeNA傘下初年度で優勝を狙いたいし、十分狙えるだけの戦力は確保できている。

ではなぜ昨季リーグで優勝することができなかったのか?それは最終戦となったクォーターファイナルの千葉戦にあると推測する。

昨季、最優秀シックスマン賞を受賞した藤井が大きくブレイクし、主力として計算できたことは良かった。しかし、この試合では篠山がケガ明けで万全な状態では無く、辻もDAY2の2試合を通じて、得意の3pシュートが1本も入らなかったのだ。その為、藤井に大きく負担がかかり、壮絶な戦いとなったGAME3では最後足が止まってしまった。今季、篠山も代表活動等でチームを離れることも予想されるため、チームとしても主力のポイントガードがもう一人欲しいところなのだ。

そして、昨季まで在籍していた栗原貴宏が栃木に移籍した。栗原と同じく3番(スモールフォワード)でプレーできる野本建吾も 秋田ノーザンハピネッツに移籍した。その為、このポジションが手薄になった。

さらに、今季は外国籍選手の出場ルールも変わった。昨季までは、各Qで申請数は2名以内、1試合合計6名までのため、ほとんどのチームが1Qから順に1-2-1-2(川崎はファジーカスが帰化選手になるまでは2-1-1-2)で起用し、オンザコート2であっても帰化選手を起用した場合、外国籍選手は1名までしか起用できなかった。しかし、今季は外国籍選手数の登録は3名までとし、試合にエントリーできる選手は2名まで。帰化選手は試合を通じて外国籍選手2名と同時起用ができるようになった。川崎で考えた場合、ファジーカスは帰化選手のため、他の外国籍選手2名と同時に試合に出場できることが可能になった。

ここまで考えると、主力以外の選手がどこまで活躍できるかがカギになる。北卓也HCも「若い選手がどこまで試合に絡んでくるのかは楽しみ。いろんな失敗をしつつ反省しながら、一歩ずつ階段を上ってくれたら」と期待を込めた。以前にも「若手を育成していきたい」という意向をコメントしていたので、自然と発言に至ったのだろう。

それでは、リーグ優勝を果たすためにブレイクを期待したい3選手を紹介しよう。

「昨季ケガで出場できなかった悔しさを今年全て晴らす」ジュフ・バンバ

「ジュフ チェイカ アハマドゥ バンバ」と聞くと、あっと思われる方も多いかもしれない。2017-18シーズンから、外国籍選手としてプレーするジュフ・バンバだ。セネガル・ダカール出身で、延岡学園高校在籍時は、ベンドラメ礼生(サンロッカーズ渋谷)らとプレーし、ウインターカップでは2年連続準優勝に輝いた。拓殖大学に進学後は、センターポジションとして4年間チームの主力として活躍する。

彼の持ち味は、身体を生かした得点能力だ。拓殖大学時代、ケガのため欠場が続いた4年次の関東大学リーグ戦、インカレ以外は得点王、リバウンド王、3ポイント王を総なめにするなど、コート上では圧倒的な存在感を魅せた。1対1にも強く、アウトサイドからのシュート力も抜群だ。

拓殖大学卒業後は川崎に入団し、2017-18シーズンは開幕から24試合に出場したが、シーズン序盤はプレイングタイムも獲得できなかった。12月末になりジョシュ・デービスが欠場しプレイングタイムを確保した矢先に、右大腿内転筋肉離れのケガでインジュアリーリストに公示され、そのままシーズン中の再登録を見送られていた。

今季から外国籍選手のルールが変わり、主力のファジーカスも帰化選手となったので、バンバには外国籍選手として出場機会が増えるし、外国籍選手としての存在感を発揮してもらわないと困るというのが本音だろう。

「自分の出場機会が増えるということは、チームにとってプラスに働くと思う」と話すバンバ。何より、昨季は半分以上ケガで出場は出来なかった。「今年は優勝したい。チーム全員で頑張りたい。ケガで出場できなかったから悔しかった。その分全部今年に出したい。大学の頃以上のパフォーマンスを見せたい」と力強く語った。果たして今季こそBリーグで本来の姿を取り戻すことはできるか。川崎浮上のキーマンとなるだろう。

ジュフ・バンバ

Ⓒマンティー・チダ

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