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キャプテン用の番号?バスケットボールにおける背番号4とは

2017 8/25 10:07Mimu
バスケ
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学校の部活動ではキャプテン用の番号として扱われていることが多い

バスケットボールの背番号4番は、中学校や高校の部活動では、キャプテンがつけることが多い番号である。例えば、現在は栃木ブレックスに所属する田臥勇太選手は、能代工業3年生の時に背番号4をつけていた(現在の栃木ブレックスでは背番号0をつけている)。漫画でも、スラムダンクの主人公・桜木花道の所属する湘北高校のキャプテン・赤木剛憲がこの4番をつけていた。
しかし、なぜ4番がキャプテンの番号なのだろうか。チームを代表する選手がつける番号のわりには、やや中途半端な印象だ。だがこれにはキチンとした理由がある。実は以前までは高校バスケにおいて、1~3の番号を着用することは禁止されていた。審判が3秒バイオレーションを宣言するときに、指3本のハンドサインを使用するので、3番の選手がいるとややこしくなるからだ。そのため多くの大会では、1~3は使用禁止、加えて背番号は4から始まる連番でなければならないと規定されることが多くなり、その中でもっとも若い番号である4番が、いつしかキャプテンの番号として周知されるようになっていった。

必ずしも背番号4がキャプテンというわけでもない

2017年より高校バスケでも背番号が自由になり、2桁の番号なら何番でも使用可能となった。しかし、依然として背番号4からの連番を使っている高校は多く、「4番=キャプテンの番号」というイメージは未だ根強い。
ちなみに、背番号に関して規定されていた時期でも、必ずしもキャプテンが背番号4を着けなければならないという規定はなかった。基本的にはキャプテンが何番をつけていようと問題は無いのだ。学校によっては部活動などではユニフォームを代々受け継ぎながら使っていることも多く、サイズが合わないという理由でキャプテンが4番以外をつけることも十分に考えられる。キャプテンなのに4番をもらえなかったといって、落ち込む必要は無いということだ。

ポイントガードやセンターの選手が着用していることも多い

ちなみにバスケではポジション番号と背番号はほとんど無関係だ。ポジション番号で言えば、4番はパワーフォワードの番号。だが実際に高校バスケで背番号4をつけた選手を見てみると、ポイントガードやセンターの選手が多いような印象だ。キャプテンという役割の都合上、コート全体を見渡す必要のあるポジションに落ち着くことが多いからだろうか。先ほど例に挙げた田臥選手もポイントガード、赤城はセンターである。とはいえ、バスケのポジションはかなり曖昧。これらはあくまでイメージではあり、もちろんパワーフォワードの選手がキャプテンで背番号4をつけるというケースもある。

かつて背番号4をつけた名選手 クリス・ウェバー

MBLではどんな選手が4番をつけていたのだろうか。
本人の活躍から背番号4が永久欠番になっている、クリス・ウェバー氏を紹介しよう。ウェバー氏はMLB屈指のパワーフォワードとして知られていた選手だ。パワーフォワードといえば、ゴール下でのリバウンドが主な仕事。スラムダンクでいえば桜木花道のポジションである。部活のバスケの4番のイメージとはやや遠いだろうか。
ウェバー氏は全体を見る能力にも非常に優れており、特にパス技術はかなり高く、アシスト数では毎年NBAの上位につけていた。そういった意味では、ウェバー氏自身は4番のイメージに近いのかもしれない。ちなみに背番号4をつけていたのは、サクラメント・キングス時代で、このチームの背番号4が永久欠番とされている。

日本では小柄なポイントガード 志村雄彦選手が着用

日本ではどんな選手が背番号4を背負っているのだろうか。現役選手で代表的なのは、先代89ERS(ナインティ・エイナーズ)の志村雄彦選手だ。160cmと小柄な選手であるが、高校時代は県立仙台高校時代を国体を制覇に導いたり、ウィンターカップで連覇したりと、輝かしい実績を誇っている。慶應義塾大学時代にも、4年生でインカレで優勝という快挙を成し遂げた。
そして2005年からは東芝で社会人選手として活躍後(当時の背番号は10)、2008年からbjリーグの仙台89ERSに入団し、背番号4を背負っている。相手ディフェンスを翻弄するようなクイックネスはかなりのハイレベル。視野も広く、試合中は司令塔として味方に的確な指示を出す。何より、小柄ながら相手に当たり負けない闘志も持ち合わせている。
そうしてプレーしながら10年以上、いつの間にかその小柄な体が、トレードマークとしてファンたちに知られるようになっていった。見た目は小さな背番号4かもしれないが、チームやファンにとっては非常に大きな存在の背番号4である。

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