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「出雲の国」島根県出身の現役プロ野球選手5選

2017 10/13 11:07sachi
島根県
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Photo by srattha nualsate / Shutterstock.com

中国地方の日本海側に位置する島根県。近年の高校野球では、立正大淞南高や開星高、石見智翠館高(旧・江の川高)などが甲子園で活躍しており、野球がハイレベルな地域だ。 これまで多くのプロ野球選手を輩出してきた島根県だが、この記事では島根県出身の現役選手にスポットを当ててみた。

球界屈指の名ピッチャー、和田毅投手は出雲市出身

島根県出身の現役プロ野球選手でも、福岡ソフトバンクホークスの和田毅投手が現在最も実績のある選手と言えるだろう。2016年シーズンでは、パ・リーグの最多勝と最多勝率の2冠に輝いた球界屈指の名投手だ。2017年シーズンは開幕投手を務め、8回を1失点という好投でさっそく勝利に貢献した。

出雲市出身の和田投手だが、生まれたのは母方の実家がある山形県。さらに幼少期は愛知県江南市で過ごし、この頃に野球を始めた。10歳のときに家族とともに出雲市へ転居、高校卒業までを島根県で過ごした。 浜田高野球部のエースとして第79回と第80回の全国選手権に出場、第80回大会ではベスト8に進出している。
その後早稲田大学に進学したのちダイエー(現ソフトバンク)へ入団、メジャーリーグ入りも果たしたその活躍ぶりは周知の通りだ。

名門、開星高校からDeNAの中心選手に飛躍した梶谷隆幸選手

横浜DeNAベイスターズで外野手を務める梶谷隆幸選手は、島根県の県庁所在地である松江市出身。小学4年生の時に地元のチームで野球を始めた。今や全国でも名門として知られる開星高校に進学し、3年生の夏に全国選手権に出場している。

高校卒業後、ドラフト3位で指名を受けた横浜ベイスターズ(現横浜DeNAベイスターズ)に内野手として入団。最初の数年は二軍が主戦場だったが、2012年から一軍戦の出場を増やしていき、外野手に転向した2014年からはチームの主軸を担う選手へと飛躍を果たした。
2016年は開幕前のキャンプで故障、戦線を離脱するが、復帰した5月以降はチームのクライマックスシリーズ進出に大きく貢献した。

試練を糧に、プレイヤーとしての進化を期す白根尚貴選手

梶谷選手と同じく松江市出身で、開星高校からプロ野球入りしたのが白根尚貴選手だ。小学3年生から野球を始め、開星高時代は春のセンバツ1回、夏の選手権2回と計3度の甲子園出場を果たした。
強打を伏せ持つエースピッチャーとして活躍した白根選手だが、ドラフト指名により入団したソフトバンクで内野手に転向している。

プロ野球入りした初年度に肘を故障、手術によりシーズンを棒に振るなどソフトバンク時代は幾多の試練があったが、2015年秋の12球団合同トライアウトを経てベイスターズと新たに契約を結んだ。
ここまで一軍では目立った活躍がないが、身長186cm、体重90kgの恵まれた体格と強肩・強打を武器にする白根選手は、2017年シーズンから外野手へ挑戦している。

島根の大器、東方伸友投手は育成選手からの飛躍を誓う

浜田市出身の東方伸友投手は1995年生まれ。小学3年生から野球を始め、進学した浜田商では2年生からエースとして奮闘した。甲子園出場経験はないが、県大会の活躍が注目されてソフトバンクが育成2位で指名し、プロ野球入りを果たした。

プロ初年度は三軍戦にリリーフとして登板するが、その秋に右肘のトミー・ジョン手術を受け、その影響で2015~16年は登板できない状態が続いた。選手規定に従い2017年シーズンからは育成選手として契約している。
191㎝の長身とスリークウォーターの変則気味なスタイル、直球やスライダーに特徴があり、ソフトバンクも大器が花を咲かせることを期待して育成選手契約を締結している。

経歴詐称?をきっかけにプロ野球への道を切り拓いた福山博之投手

東北楽天ゴールデンイーグルスに所属する福山博之投手は雲南市の出身。地元の大東高から大阪商大へと進学した。大東高野球部は甲子園出場歴こそないが、県内屈指の強豪として知られている。

福山投手は高校時代、投手ではなく二塁手としてプレーしていたが、大阪商大の野球部在籍時にピッチャーへと転向した。これには逸話があり、福山投手自身が「高校時代はピッチャーだった」と偽ったことがきっかけとされている。
しかし、投手としてメキメキと実力をつけていった福山投手は3年時からエースとして君臨、その実績が認められてベイスターズからの指名を勝ち取った。その後楽天への移籍を機に能力が開花、中継ぎ投手として3年連続65試合登板などフル回転の活躍を見せている。

まとめ

島根県出身のプロ野球選手としては、過去には佐々岡真司氏や大野豊氏、梨田昌孝氏など時代を築いた名選手も名を連ねている。その系譜を現役の和田投手や梶谷選手らが引き継いでおり、今後さらに後続の選手へと続いていくことだろう。

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