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開幕戦で新人初の快挙達成・穴吹義雄選手【球史に名を残した偉人達】

2017 8/3 12:07cut
野球ボール
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中央大学で2度の首位打者を獲得

小野稔氏の小説「あなた買います」のモデルとなった元南海ホークス穴吹義雄選手。この小説は1956年に映画となり、広く世間にその名が知れ渡ることとなった。

プロ入り前から大きな話題となっていた穴吹選手は、香川県出身で地元の高松高校から甲子園を目指していた。高松高校は「三原マジック」で有名な三原脩監督の母校でもある。しかし、同じ香川県の高松一高に「怪童」と呼ばれた中西太選手がおり、甲子園への出場はならなかった。

高松高校から東都大学野球連盟に所属する中央大学に進学。1年春からレギュラーを掴むなど実力は抜きんでていた。4年間で積み上げた安打数は111本。これは2016年終了時点で東都大学野球連盟史上第5位となっている。1位は中央大から中日ドラゴンズへと進んだ藤波行雄選手の133本だ。

3年秋、4年春と2度も首位打者に輝くなど、早くからプロの各球団が穴吹選手に注目していた。この当時はドラフト制度が確立されておらず、各球団ともに狙った選手へ大金を投じるなどの動きが多かったとされている。

その、争奪戦の模様を描いたのが「あなた買います」である。 穴吹選手の激しい争奪戦を制したのは、その年にリーグ優勝を果たした南海ホークスだった。

当時のプロ野球、そして同期入団者

1950年にセ・パ2リーグ制が確立され既に6年が経過していた。セ・リーグは水原茂監督率いる巨人が黄金時代を築き、6年間で3連覇を含む4度のリーグ優勝を果たす。パ・リーグは南海ホークスが巨人と同様に3連覇を含む4度のリーグ優勝を飾っており、完全に2球団が中心となっていた。

日本シリーズでは1951年、1952年、1953年、1955年と4度に渡り両チームが対戦していたが、全て巨人が南海を下している。4度とも南海は巨人の前に屈していたのだ。「打倒巨人」のためにも東都大学のスターでもあった穴吹選手を獲得し、打線の強化に努めることが至上命題になっていた。

穴吹選手の同期入団となる1956年の新人選手は有望株が揃っていた。穴吹選手と同じく大学出身者では、大洋ホエールズ(現横浜DeNAベイスターズ)のエースとなる秋山登選手が明治大から入団。また、高橋ユニオンズ(1957年大映スターズに吸収合併)には慶應義塾大学から佐々木信也選手が加入している。佐々木選手は現役引退後に、人気野球ニュース番組である「プロ野球ニュース」の司会を務めたことでも有名だ。

高校出身者では「神様、仏様、稲尾様」と称されることになる、稲尾和久選手が別府緑丘高校から西鉄ライオンズ(現埼玉西武ライオンズ)へと入団。また、後に監督を務めることになる阿南潤一選手(後に準郎へ改名)が佐伯鶴城高校から広島カープへ、須藤豊選手が高知商業高校から毎日オリオンズへと進んでいる。

このように穴吹選手がプロ入りを果たした年度は多くの有望選手達に溢れていたのだ。

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